ฝึกสุนัขให้ “ดม”มะเร็ง

matichon130328_001

ความสามารถของสุนัขในการใช้จมูกดมกลิ่น “มะเร็ง” แล้วเตือนผู้เป็นเจ้าของได้ในขณะที่มะเร็งยังไม่แสดงอาการนั้น มีรายงานกันอย่างเป็นทางการในนิตยสารการแพทย์แลนเซท ย้อนหลังไปในเดือนเมษายน 2532 โน่น หลังจากนั้นก็มีรายงานตามมาอย่างต่อเนื่อง จนกระทั่ง นพ.จอห์น เชิร์ช ชาวอังกฤษลงมือศึกษาเรื่องนี้อย่างเป็นงานเป็นการ แล้วเผยแพร่ผลการศึกษาออกมาเมื่อปี 2547 ยืนยันหลักการที่ว่า สุนัขมีความสามารถในการ “ดม” กลิ่นมะเร็งในกระเพาะปัสสาวะ พบได้ในระยะก่อตัวแรกๆ ด้วย

หลังจากนั้นมีการเผยแพร่ผลศึกษาหลายต่อหลายชิ้นที่ยืนยันในทำนองเดียวกัน แต่เพิ่มเติมมะเร็งอีกหลายชนิดเข้าไป นั่นคือ พวกมันสามารถดมกลิ่นมะเร็งปอด, และมะเร็งในช่องท้องได้อีกด้วย

พญ.แคลร์ เกสท์ ประมวลผลการศึกษาเหล่านั้นขึ้นมาแล้วพยายามสร้างความก้าวหน้าให้กับกรณีดังกล่าว ด้วยการริเริ่มโครงการที่เรียกว่า “สุนัขดมกลิ่นทางการแพทย์” หรือ “เมดิคอล ดีเทคชั่น ด็อกส์” ขึ้น เป้าหมายก็เพื่อฝึกสุนัขขึ้นมาให้มีความสามารถในการ “ดม” กลิ่นมะเร็งจาก “ลมหายใจ” ของคนเราเพื่อตรวจหาอาการมะเร็งตั้งแต่แรกเริ่มของผู้ป่วย ที่จะช่วยให้อัตราการรอดชีวิตหรือการหายขาดจากมะเร็งมีสูงมากขึ้น

และเชื่อว่ายังจะสามารถใช้ข้อมูลเหล่านี้เป็นพื้นฐานสำหรับการพัฒนา “จมูกอิเล็กทรอนิกส์” สำหรับตรวจหามะเร็งขั้นต้นจากลมหายใจต่อไปในอนาคต โดยโครงการศึกษาวิจัยดังกล่าวนี้ ได้รับทุนสนับสนุนจากมหาวิทยาลัยหลายแห่ง รวมทั้งกองทุนเพื่อการศึกษาวิจัยของกระทรวงสาธารณสุขอังกฤษอีกด้วย

ในเบื้องต้น สุนัขที่เข้าร่วมโครงการอย่างเช่น เจ้าโจบี สีดำสนิท ซึ่งเป็นสุนัขตัวแรกที่ถูกคัดเลือกเข้ามาอยู่ในโครงการนี้ หรือเดซี่ สุนัขของ พญ.เกสท์

เจ้าของโครงการเอง จะถูกฝึกให้ดมกลิ่นมะเร็งตัวอย่างจากหลอดเก็บกลิ่น เพื่อให้แสดงท่าทีว่าอากาศจากหลอดไหนที่เป็นอากาศที่มีกลิ่นของตัวอย่างมะเร็งอยู่ หลังจากนั้นจะมีการทดสอบดูว่าสุนัขที่ผ่านการฝึกนั้น มีความสามารถอยู่ในระดับที่เชื่อถือได้หรือไม่ ถ้าหากได้ผลเป็นที่น่าพอใจก็จะเริ่มการทดสอบในขั้นต่อไป โดยจะเป็นการทดสอบกับตัวอย่างมะเร็งจริงๆ จากโรงพยาบาลต่างๆ ในท้องถิ่น

นอกเหนือจากการทดสอบความเชื่อถือได้ ว่าสุนัขแต่ละตัวดมกลิ่นมะเร็งออกมาถูกต้องหรือไม่แล้ว ยังต้องพิจารณาดูในเชิงสถิติด้วยว่า พวกมันสามารถดมกลิ่นมะเร็งขั้นเริ่มต้นได้หรือไม่ และได้ดีแค่ไหน เนื่องจากตามสถิติแล้วอาการของโรคมะเร็งยิ่งตรวจสอบพบได้เร็วเท่าใดยิ่งมีโอกาสรอดชีวิตได้มากขึ้นเท่านั้น ทั้งนี้ สถิติล่าสุดของศูนย์มะเร็งแห่งสหราชอาณาจักร ระบุว่าในจำนวนผู้ป่วยเกือบ 50,000 ราย ที่ตรวจสอบพบว่าเป็นมะเร็งเต้านมก่อนในแต่ละปีในสหราชอาณาจักรนั้น มีผู้เสียชีวิตลงไม่ถึง 12,000 คน ดังนั้น การตรวจพบมะเร็งในระยะเริ่มต้นได้มากเท่าใด ยิ่งสามารถช่วยชีวิตของผู้คนได้มากนับเป็นพันๆ หรือหมื่นๆ คนได้เลยทีเดียว

ที่น่าสนใจก็คือระหว่างการฝึกตามโครงการนี้ เจ้าเดซี่ สามารถดมกลิ่นแล้วบอกเจ้าของโครงการคือ พญ.เกสท์ว่าพบมะเร็งในตัวเธอ เมื่อไปตรวจวิเคราะห์ในเวลาต่อมา ก็พบว่า พญ.เกสท์มีอาการมะเร็งทรวงอกในขั้นเริ่มต้นจริงๆ

ถือเป็นของขวัญทรงคุณค่าโดยไม่ได้คาดหมายของ พญ.เกสท์จากเจ้าเดซี่เลยทีเดียว

 

ที่มา : มติชนรายวัน 28 มีนาคม 2556

.

Related Article :

.

Daisy was being trained to detect prostate cancer when she "discovered" Dr Guest's disease

Daisy was being trained to detect prostate cancer when she “discovered” Dr Guest’s disease

Medical Detection Dogs train animals to ‘sniff out’ breast cancer

14 March 2013

A Buckinghamshire scientist whose dog apparently “sniffed out” her breast cancer is leading research to see if a breath test for its detection is possible.

Medical Detection Dogs chief executive Dr Claire Guest was training dogs to detect other cancers, when she said one of them “started to warn her”.

She was subsequently found to have an early stage breast tumour.

Now in remission, Dr Guest is training dogs to recognise the cancer from a breath sample, in the hope an electronic nose can be developed.

Medical Detection Dogs is a charity that works with researchers, NHS Trusts and universities to train specialist dogs to detect the odour of human disease.

The charity was started in 2004 after a letter from Dr John Church to medical journal The Lancet claimed dogs could detect bladder cancer.

Dr Guest said stories of dogs finding their owners’ cancer had been reported for a while.

“We started to wonder that if dogs were finding it by chance then perhaps we could actually train dogs to do this reliably,” said Dr Guest.

‘Specialist bi-sensor’

The charity started to work with dogs, and they can now pick out cancer samples from control samples, but research has been mainly limited to bladder and prostate cancer.

Dogs are now being taught to detect breast cancer from a breath tube, after an animal Dr Guest was training to detect other cancers started to warn her.

“I was a bit bemused as to what she was doing, but I was subsequently found to have a very early stage breast tumour,” she said.

“It was very deep and had my dog Daisy not warned me, I was told it could have been very serious and life-threatening because by the time I felt the lump it would have been very advanced.”

Now in remission, the scientist has joined forces with her surgeon and other cancer specialists to search for the clinical proof that breast cancer can be “sniffed out”.

In particular, they are looking to see if dogs can recognise it reliably from a breath test.

“There is a huge amount of potential for this work, not only in finding out where cancer is present but also in the development of an electronic nose in the future,” said Dr Guest.

“A dog is in fact a very, very specialist pattern recognition bi-sensor – but he has got a waggy tail.

“He can tell us when something is there and when it’s not and how quickly it disappears [when a sample is in contact with the air] and they can tell us how difficult it is to find.

“If we can find out how the dog is doing it then we can make machines in the future that could screen our breath and our urine for cancer volatiles.”

Early stage

This research is at a very early stage and the next step will be a clinical trial with samples from local hospitals.

“We need to find out how reliably dogs can indicate this and also if they can reliably indicate early grade and stage, because that would be the key for survival,” said Dr Guest.

Latest figures from Cancer Research UK show nearly 50,000 people are diagnosed with breast cancer each year in the UK and just under 12,000 die.

The hope is this research “has the potential to save thousands of lives”.

“All our work with cancer is incredibly exciting,” added Dr Guest.

“Everybody has a personal story [about cancer] and we know that anything that can assist in our fight against cancer is worthwhile, we know we can make a difference.”

SOURCE : bbc.co.uk

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s