แข่งค้นหาความลับ คนอายุยืน 100 ปี ชิงเงินรางวัลมูลค่า 300 ล้านบาท

นักวิทยาศาสตร์จะลงมือแข่งกันค้นหาความลับของการมีอายุยืน 100 ปี ชิงรางวัลมูลค่า 300 ล้านบาท ตั้งแต่เดือนกันยายน ปีหน้านี้

จากความเชื่อที่ว่า ผู้ที่มีอายุยืนจะต้องมียีน หรือหน่วยพันธุกรรมพื้นฐาน ที่มีดีบางอย่าง ช่วยปัดเป่าโรคร้ายในช่วงบั้นปลายของชีวิต อย่างโรคหัวใจและมะเร็งให้พ้นตัวไปได้ โดยการตรวจรหัสหน่วยพันธุกรรมของผู้มีอายุ 100 ปี อาจทำให้นักวิทยาศาสตร์ได้พบวิธีรักษาโรคใหม่ รวมทั้งวิธีทำให้ชีวิตยืนยาวด้วย ซึ่งบรรดามนุษย์วัย 1 ศตวรรษ จำนวน 100 คน ได้พร้อมใจกันบริจาคหน่วยพันธุกรรมของตนให้

ดร.โจนาธาน รอธเบิร์ก นักพันธุกรรมศาสตร์ของบรรษัทเทคโนโลยี ชีวิต ที่รัฐแคลิฟอร์เนีย ชี้ว่า การได้ศึกษาโครงสร้างพันธุกรรมของบรรดาผู้มีอายุถึงรอบศตวรรษ เหล่านี้ นับเป็นการเริ่มต้นที่ดีของการแสวงหา “บ่อชุบตัวของการเป็นหนุ่มเป็นสาว”

มูลนิธิ “เดอ เอกซ์ ไพรส์” ประกาศตั้งรางวัลนี้ขึ้น เพื่อไขปริศนาทางวิทยาศาสตร์ปัจจุบัน  ไม่ว่าจะเรื่องอวกาศไปจนถึงโครงสร้างพันธุกรรมของมนุษย์.

ที่มา: ไทยรัฐ 27 กรกฎาคม 2555

.

 

http://genomics.xprize.org/competition-details/prize-overview

 

Genetic entrepreneur to compete in Genomics X Prize

By Helen BriggsBBC News

24 July 2012 Last updated at 06:28 GMT

A race to unlock genetic clues behind living to 100 is set to begin next year, after a US team announced it will compete for the $10m Genomics X Prize.

Genetic entrepreneur Dr Jonathan Rothberg is entering the challenge to identify genes linked to a long, healthy life.

His team – and any other contenders – will be given 30 days to work out the full DNA code of 100 centenarians at a cost of no more than $1,000 per genome.

The race will start in September 2013.

Under the rules of the Archon Genomics X Prize, teams have until next May to register for the competition.

Dr Rothberg’s team from Life Technologies Corporation in California is the first to formally enter the race.

Being able to sequence the full human genome at a cost of $1,000 or less is regarded as a milestone in science.

It is seen as the threshold at which DNA sequencing technology becomes cheap enough to be used widely in medicine, helping in diagnosis and in matching drugs to a patient’s genetic make-up.


“Start Quote

If they can do a human genome in two hours with one little machine, it’s just stunning. We have come a long way.”

Dr Craig VenterGenetic entrepreneur

One hundred people aged 100 have donated their DNA for the project.

Scientists believe people who reach a very old age may have certain rare changes in their genes which protect against common diseases of later life, such as heart disease and cancer.

If these genes can be identified by analysing the DNA codes of centenarians, it will help scientists search for new medical treatments and perhaps ways to prolong life.

However, many sample DNA sequences will be needed in order to get the accuracy needed to pinpoint changes on the scale of a few genetic letters among the three billion in the human genome.

Dr Jonathan Rothberg, a geneticist and entrepreneur, said the DNA of 100 centenarians is a good start towards finding “the fountains of youth”.

He told BBC News: “One hundred people will give you a hint. One thousand will make you reasonably sure. Ten thousand will let you say, ‘Hey, these are the genes involved in cancer or heart disease'”.

Dr Craig Venter is the originator of the prize and one of the main players in the race to sequence the first human genome, which was completed in 2003.

He said he could never have imagined that genome sequencing would come this far in so little time.

He told the BBC: “I can’t emphasise [enough] how impressed I am with the progress of technology and the dropping of the cost.

“If they can do a human genome in two hours with one little machine, it’s just stunning. We have come a long way.”

The X Prize Foundation offers awards for solutions to modern scientific challenges, from space to the human genome.

Any data gleaned from the X Prize will be shared with other scientists in the field, to aid the quest for insights into ageing.

Dr Jonathan Rothberg

  • Pioneer of DNA sequencing
  • His latest business venture, Ion Torrent, makes the Personal Genome Machine and the Ion Proton sequencer
  • Rothberg claims his machines can sequence DNA more quickly and cheaply than ever thought possible
  • The Ion Proton sequencer will be used for the challenge

.

Dr Craig Venter

  • One of the scientists behind the effort to decode the first human genome sequence
  • Venter and his team built the genome of a bacterium from scratch and put it into a cell to make a synthetic life form
  • He has had his own DNA sequence decoded

Data from : bbc.co.uk

Advertisements