ทำสมาธิระงับวิตกกังวลซึมเศร้า

image140110_002นักวิจัยมหาวิทยาลัยจอห์น ฮอปกินส์ สหรัฐฯ ศึกษาพบว่าการนั่งสมาธินานวันละครึ่งชั่วโมง อาจช่วยระงับความวิตกกังวล อาการซึมเศร้าและความเจ็บปวดลงได้

คณะนักวิจัยได้พบหลักฐานระดับปานกลางยืนยันเรื่องนี้ ในรายงานผลการศึกษาในเรื่องนี้ที่แล้วมา 47 เรื่องด้วยกัน

หัวหน้านักวิจัย ดร.มัธยะ โกยัล กล่าวว่า “คนหลายคนยังคิดว่า การนั่งสมาธิคือการนั่งอยู่นิ่งๆ โดยไม่ได้ทำอะไรเลย ซึ่งไม่จริง ที่จริงแล้วเป็นการฝึกจิตให้มีสติสัมปชัญญะมากขึ้น”

เมื่อ พ.ศ. 2550 เคยมีรายงานว่า คนชาวอเมริกัน เกิดความสนใจศึกษาเรื่องนี้มากประมาณร้อยละ 9 และในจำนวนนี้ มีอยู่ร้อยละ 1 ที่แจ้งว่าได้ใช้วิธีนี้ในการรักษาโรคหรือใช้เป็นยา

ในการศึกษาครั้งล่านี้ พวกเขาได้พบว่ามีผู้ปฏิบัติประมาณร้อยละ 5-10 รายงานว่าช่วยให้คลายความวิตกกังวลลงได้ และมีมากประมาณร้อยละ 10-20 กล่าวว่าทำให้คลายความซึมเศร้าลง เมื่อเทียบกับผู้ปฏิบัติตนแบบอื่น

อย่างไรก็ดี สำหรับผลดีในการช่วยบรรเทาความเจ็บปวด ดร.มัธยะยอมรับว่ายังไม่อาจรู้ได้ว่าการนั่งสมาธิช่วยบรรเทาอาการเจ็บปวดแบบไหนลงได้มากที่สุด.

ที่มา: ไทยรัฐ 10 มกราคม 2557

.

Related Article:

.

image140110_001

Meditation may help with anxiety, depression and pain

07 Jan 2014

Using data from 47 earlier studies, researchers found moderate evidence to support the use of mindfulness meditation to treat those conditions. Meditation didn’t seem to affect mood, sleep or substance use.

“Many people have the idea that meditation means just sitting quietly and doing nothing,” wrote Dr. Madhav Goyal in an email to a news agency. “That is not true. It is an active training of the mind to increase awareness, and different meditation programs approach this in different ways.”

Goyal led the study at The Johns Hopkins University in Baltimore.

He and his colleagues write in JAMA Internal Medicine that meditation techniques emphasize mindfulness and concentration.

So-called mindfulness meditation is aimed at allowing the mind to pay attention to whatever thoughts enter it, such as sounds in the environment, without becoming too focused. Mantra meditation, on the other hand, involves focusing concentration on a particular word or sound.

Approximately 9 percent of people in US reported meditating in 2007, according to the National Institutes of Health. About 1 percent said they use meditation as some sort of treatment or medicine.

For the new report, the researchers searched several electronic databases that catalog medical research for trials that randomly assigned people with a certain condition – such as anxiety, pain or depression – to do meditation or another activity. These randomized controlled trials are considered the gold standard of medical research.

The researchers found 47 studies with over 3,500 participants that met their criteria.

After combining the data, Goyal said his team found between a 5 and 10 percent improvement in anxiety symptoms among people who took part in mindfulness meditation, compared to those who did another activity.

There was also about a 10 to 20 percent improvement in symptoms of depression among those who practiced mindfulness meditation, compared to the other group.

“This is similar to the effects that other studies have found for the use of antidepressants in similar populations,” Goyal said.

Mindfulness meditation was also tied to reduced pain. But Goyal said it’s hard to know what kind of pain may be most affected by meditation.

The benefits of meditation didn’t surpass what is typically associated with other treatments, such as drugs and exercise, for those conditions.

“As with many therapies, we try to get a moderate level of confidence that the therapy works before we prescribe it,” Goyal said. “If we have a high level of confidence, it is much better.”

But he noted that the researchers didn’t find anything more than moderate evidence of benefit from meditation for anxiety, depression and pain.

There was some suggestion that meditation may help improve stress and overall mental health, but the evidence supporting those findings was of low quality.

There was no clear evidence that meditation could influence positive mood, attention, substance use, eating habits, sleep or weight.

“Clinicians should be prepared to talk with their patients about the role that meditation programs could have in addressing psychological stress, particularly when symptoms are mild,” Goyal said.

Dr. Allan Goroll, who wrote an editorial accompanying the new study, told Reuters Health the analysis is an example of an area of much-needed scientific study, because many people make treatment decisions based on beliefs – not data.

“That is particularly the case with alternative and complimentary approaches to treating medical problems,” he said. “It ranges from taking vitamins to undergoing particular procedures for which the scientific evidence is very slim but people’s beliefs are very great.”

Goroll is professor at Harvard Medical School and Massachusetts General Hospital in Boston.

Goyal said people should remember that meditation was not conceived to treat any particular health problem.

“Rather, it is a path we travel on to increase our awareness and gain insight into our lives,” he wrote. “The best reason to meditate is to gain this insight. Improvements in health conditions are really a side benefit, and it’s best to think of them that way.”

(Agencies)

Latest News from Lifestyle News Desk

SOURCE : jagran.com

 

 

ใช้กำปั้นปลุกปั้นความจำแม่นยำ

Credit: redorbit.com

Credit: redorbit.com

นักจิตวิทยาสหรัฐฯพบเคล็ดว่า หากชูกำปั้นขวา กัดฟัน จะช่วยจำความได้แม่นยำ และหากต้องการจะนึกให้ออก ก็ให้ทำซ้ำแบบเดียวกัน แต่เปลี่ยนเป็นชูกำปั้นซ้าย

หัวหน้านักวิทยาศาสตร์ ของมหาวิทยาลัยรัฐมอนต์แคลร์ เปิดเผยว่า ในการทดลองกับผู้ใหญ่เต็มตัว 50 คน ต่างสามารถจำรายการยาวๆ ได้แม่น เมื่อทำแบบนี้ คิดว่า เป็นเพราะการชูกำปั้นได้ไปกระตุ้นสมองส่วนการจดจำขึ้น

หัวหน้านักวิทยาศาสตร์ ดร.รูธ ปรอปเปอร์ กล่าวแจ้งว่า ได้ทราบจากการวิจัยว่า การเคลื่อนไหวของร่างกายง่ายๆ ก็สามารถจะกระตุ้นความจำขึ้นได้ชั่วคราว “จงชูหมัดขวา เมื่อได้เรียนรู้เรื่องใดขึ้นทันควัน และให้ชูหมัดซ้าย เมื่อจะนึกถึงเรื่องอันใดขึ้น”

เคยมีการวิจัยพบว่า การชูกำปั้นขวาเป็นการกระตุ้นสมองซีกซ้าย  ขณะเดียวกัน เมื่อชูกำปั้นซ้ายก็จะไปกระตุ้นสมองซีกขวา การทำเช่นนี้ยังเกี่ยวโยงกับอารมณ์ด้วย เช่น การชูหมัดขวา จะเกี่ยว ข้องกับอารมณ์ความสุข หรือความโกรธ ส่วนหมัดซ้ายจะเกี่ยวพันกับความเสียใจหรือกระวนกระวาย.

 

ที่มา: ไทยรัฐ 30 เมษายน 2556

.

Related Article :

.

 

Clenching the fist temporarily changes brain function

Clenching the fist temporarily changes brain function

Clenching fists ‘can improve memory’

By Helen Briggs
BBC News

Memory can be improved simply by clenching the fists, a study suggests.

Clenching the right hand for 90 seconds helps in memory formation, while the same movement in the left improves memory recall, say US psychologists.

In an experiment, 50 adults performed better at remembering words from a long list when they carried out these movements.

The researchers think clenching a fist activates specific brain regions that are associated with memory processing.


The experiment

  • 50 right-handed students were given a list of words to learn
  • They were divided into five groups
  • One group clenched their right fist for about 90 seconds before memorising the list and then did the same before recollecting the words
  • A second group carried out the same test, but with the left hand
  • Two other groups clenched one hand prior to learning the words (either the left or right hand) and the opposite hand prior to recollecting
  • A control group did not clench their fists at all
  • The group that clenched their right fist when memorising the list and then clenched the left when recollecting the words performed better than all the other hand clenching groups
  • This group also did better than the group that did not clench their fists at all, though this difference was not statistically ‘significant’.

Lead scientist Ruth Propper, of Montclair State University, Montclair, New Jersey, said the research suggests simple body movements can improve memory by temporarily changing the way the brain functions.

“Clenching your right hand immediately prior to learning information and clenching your left hand immediately before recalling it would be helpful to improve memory,” Dr Propper told BBC News.

Past research has shown that right hand clenching activates the left hemisphere of the brain, while left hand clenching activates the right hemisphere.

This has been associated with emotions – for example right hand clenching with happiness or anger, and left hand clenching with sadness or anxiety.

Memory processing is thought to use both sides of the brain – the left for encoding memories and the right for retrieving them.

Future research will examine whether hand clenching can also improve other mental processes, for example verbal or spatial abilities, and memory of pictures and places, as well as words.

However, more work needs to be done in more subjects to be certain of the results.

Prof Neil Burgess, of University College London Institute of Cognitive Neuroscience, said a larger study was needed to be certain of a specific effect on memory.

This should include brain scans to look at blood flow to the left or right hemispheres of the brain.

Commenting on the study, published in the journal PLOS ONE, he said: “Ideally replication would use a more powerful design (i.e. more people or a within-subjects design) and include fMRI (functional magnetic resonance imaging to measures brain activity) verification of the effect on blood flow.”

SOURCE : www.bbc.co.uk

กอด…ลดความดันแต่เพิ่มความจำ

Friends forever: Hugging is beneficial as long as you trust the person you embrace

Friends forever: Hugging is beneficial as long as you trust the person you embrace

การกอดคนที่คุณรักไม่เพียงเป็นวิธีการสร้างความผูกพันที่ดี แต่ผลวิจัยใหม่ยังชี้ว่ามันมีประโยชน์ต่อร่างกาย โดยช่วยลดความดันเลือดและเพิ่มพูนความจำได้อีกด้วย

นักวิทยาศาสตร์ค้นพบว่า ฮอร์โมนออกซิโตซินจะหลั่งเข้าสู่กระแสเลือดเมื่อคุณกอดเพื่อนเอาไว้แน่นๆ ซึ่งฮอร์โมนตัวนี้ช่วยลดความดันโลหิต ลดความเครียดและความกังวล รวมถึงช่วยพัฒนาความสามารถในการจำ

อย่างไรก็ตาม ตามผลการวิจัยของมหาวิทยาลัยเวียนนา คุณก็ควรเลือกคนที่คุณจะกอดสักนิด เพราะการกอดคนที่คุณไม่ได้รู้จักดีตามมารยาทอาจก่อให้เกิดผลตรงกันข้ามได้

ออกซิโตซิน คือ ฮอร์โมนที่ผลิตจากต่อมพิทูอิทารี และเป็นที่รู้จักในฐานะฮอร์โมนที่ช่วยเพิ่มความผูกพัน พฤติกรรมทางสังคม และความใกล้ชิดระหว่างพ่อ แม่ ลูก และคู่รัก ระดับฮอร์โมนออกซิโตซินที่เพิ่มสูงขึ้นสามารถพบได้ในความสัมพันธ์ที่เป็นจริง สำหรับผู้หญิง ฮอร์โมนจะถูกผลิตระหว่างการคลอดบุตรและให้นมอีกด้วย เพื่อเสริมสร้างความผูกพันระหว่างแม่และเด็ก

นอกจากนี้ การกอดยังช่วยทำให้บุคลิกภาพของคุณอ่อนโยนขึ้น นักวิจัยกล่าวว่า คนที่กอดคนที่พวกเขารักบ่อยๆ จะมีความเข้าอกเข้าใจผู้อื่นมากขึ้นเมื่อเวลาผ่านไป

นักประสาทสรีรวิทยา ยูร์เกิน ซันด์คูห์เลอร์ กล่าวว่า “อย่างไรก็ตาม ผลลัพธ์ที่ดีจะเกิดขึ้นหากคนคู่นั้นไว้ใจซึ่งกันและกัน มีความรู้สึกถึงความสัมพันธ์เกิดขึ้นร่วมกัน และสัญญาณถูกส่งออกมาอย่างสอดคล้อง แต่หากพวกเขาไม่รู้จักกัน หรือพวกเขาไม่ได้อยากกอดกันจริงๆ ก็จะไม่เกิดผลดีแบบนั้นขึ้นมา”

เมื่อเราได้รับการกอดที่ไม่พึงปรารถนาจากคนแปลกหน้า หรือแม้กระทั่งคนที่เรารู้จัก ฮอร์โมนจะไม่ถูกหลั่งออกมา และระดับความกังวลจะพุ่งสูงขึ้น

ซันด์คูห์เลอร์กล่าวว่า “สิ่งนี้สามารถนำไปสู่ความเครียดอย่างแท้จริง เนื่องจากพฤติกรรมรักษาระยะห่างตามปกติของเราถูกเพิกเฉย ในสถานการณ์เหล่านี้เราจะหลั่งฮอร์โมคอร์ติซอลซึ่งเป็นฮอร์โมนของความเครียดออกมา การกอดเป็นเรื่องดี แต่ไม่ว่าจะนานหรือบ่อยแค่ไหน ความเชื่อใจคือสิ่งที่สำคัญที่สุด”

ดังนั้น ซันด์คูห์เลอร์จึงออกปากเตือนถึงโครงการที่แพร่หลายไปทั่วโลกอย่างการกอดฟรี (free hugs) ซึ่งคนคนหนึ่งจะออกมาให้คนแปลกหน้าตามที่สาธารณะกอด โดยกล่าวว่า ผู้คนจะได้รับประโยชน์ก็ต่อเมื่อทุกๆ คนที่เข้าร่วมเข้าใจตรงกันว่านี่คือความสนุกรูปแบบหนึ่งที่ไม่มีพิษภัย มิฉะนั้นมันอาจจะกลายเป็นภาระทางอารมณ์และความเครียดแทน

เขากล่าวว่า “ทุกคนคุ้นเคยกับความรู้สึกเช่นนั้นจากการใช้ชีวิตประจำวันอยู่แล้ว ตัวอย่างเช่น หากมีคนที่เราไม่รู้จักเข้าใกล้เราเกินไปโดยไม่ทราบสาเหตุ การล่วงละเมิด พฤติกรรมรักษาระยะห่างดังกล่าวย่อมถูกมองว่าน่ากระอักกระอ่วน หรือแม้กระทั่งเป็นการคุกคามอีกด้วย”.

ที่มา : ไทยโพสต์ 12 กุมภาพันธ์ 2556

.

Related Article :

.

The Duke and Duchess of Cambridge embrace after an Olympic cycling win: Hugging a loved-one reduces stress

The Duke and Duchess of Cambridge embrace after an Olympic cycling win: Hugging a loved-one reduces stress

How hugging can lower your blood pressure and boost your memory

  • Hugging a loved one releases the hormone oxytocin that gives you a physical boost
  • But effect only works if you hug someone you trust
  • Embracing someone you barely know increases stress

By CLAIRE BATES

PUBLISHED: 12:12 GMT, 22 January 2013

 

Hugging a loved one isn’t just a great way to bond – it has several physical benefits as well.

Scientists found that the hormone oxytocin was released into the blood stream when you hold a friend close. This lowers blood pressure, reduces stress and anxiety and can even improve your memory.

However, you have to be selective over who you hug. Giving a polite embrace to someone you don’t know well can have the opposite effect, according to research from the University of Vienna.

Oxytocin, a hormone produced by the pituitary gland, is primarily known for increasing bonding, social behaviour and closeness between parents, children and couples.

Increased oxytocin levels have been found, for example, in partners in functional relationships. In women, it is also produced during the childbirth process and during breastfeeding in order to increase the mother’s bond with the baby.

Hugging can also soften your personality. The researchers said someone who hugs loved ones often become more empathetic over time.

Neurophysiologist Jürgen Sandkühler, said: ‘The positive effect only occurs, however, if the people trust each other, if the associated feelings are present mutually and if the corresponding signals are sent out.

‘If people do not know each other, or if the hug is not desired by both parties, its effects are lost.’

When we receive unwanted hugs from strangers or even people we know, the hormone is not released and anxiety levels rise.

‘This can lead to pure stress because our normal distance-keeping behaviour is disregarded. In these situations, we secrete the stress hormone cortisol,’ Sandkühler said.

He added that: ‘Hugging is good, but no matter how long or how often someone hugs, it is trust that’s more important.’

 

Sandkühler therefore cautioned against the worldwide ‘free hugs’ campaign – a social movement involving individuals who offer hugs to strangers in public places.

He said people would only have a beneficial effect ‘if everyone involved is clear that it is just a harmless bit of fun.’

Otherwise, it could be perceived as an emotional burden and stress.

‘Everyone is familiar with such feelings from our everyday lives, for example, if someone we don’t know comes too close to us for no apparent reason.

‘This violation of our normal distance-keeping behaviour is then generally perceived as disconcerting or even as threatening,’ he said.

SOURCE: dailymail.co.uk

Meditation: the healing force of a quiet mind by Cathy Johnson

abc121030_001Research is showing the ancient spiritual practice of meditation can help manage and prevent a range of mental and physical health problems.

Published 30/10/2012

Mention meditation and many of us think of Buddhist monks, orange robes and incense. But meditation is increasingly being recognised outside of the spiritual realm as a powerful health improvement tool.

Research shows meditation can improve the wellbeing of people with a range of conditions including depression, anxiety, chronic pain and cancer.

It’s also becoming a popular treatment option among medical professionals, with as many as one in six Australian doctors teaching secular forms of meditation to their patients and more than 80 per cent referring them to others to learn it, says GP and Monash University lecturer, Dr Craig Hassed.

Hassed, who has studied meditation extensively, believes its potential benefits are so great, it warrants attracting a Medicare rebate.

“I think we’ll see perhaps in the not too distant future, accredited forms of meditation recognised [as part of the Medicare Benefits Schedule]. The evidence is just getting better and better.”

Restless minds cause “wear and tear”

Meditation involves retraining the way our mind pays attention so that it learns to “rest in the stillness underneath the thinking mind,” says Hassed. (For more information about the basics of meditation, see“Meditation: what’s it all about?” and “Meditation: how to do it”).

Meditation is well known as a way to help you shut out unhelpful thoughts and relax, but when practised regularly (Hassed recommends daily) it seems meditation can also help boost your health in the longer term.

Hassed argues too often our thoughts slip into a “default mode” – which involves replaying the past, worrying about the future and experiencing other negative thoughts – leading to “over-activation” of the body’s stress response.

This stress response is designed to help you deal with dangers or threats. But when it is too frequently over-activated by threats existing only in your mind, it can cause “wear and tear” on your body over time.

Hassed says research shows this ‘wear and tear’ can increase your risk of illnesses, such as heart attacks, strokes, high blood pressure and diabetes.

He also cites studies showing prolonged stress can kill cells in our brains and damage DNA in ways that predict illnesses associated with ageing, including cancer.

Learning to switch off, through meditation, can reverse these effects, he argues, with research showing significant benefits for people already suffering from health conditions.

Many of the studies have looked at mindfulness meditation, a form which emphasises focusing on the present moment, while observing but not judging or responding to thoughts and emotions.

Sydney clinical psychologist, Dr Sarah Edelman, who uses mindfulness to help her patients with mental health issues, says it is based on the idea that resistance to unpleasant emotions or sensations creates secondary pain that amplifies an initial source of distress.

“If you can learn to just watch with curiosity but without judgement, you don’t get the secondary distress.”

Hassed says research has shown this can:

  • more than halve the relapse rate for depression sufferers
  • help people manage symptoms of anxiety and panic
  • help people with cancer cope with their treatment
  • reduce “urges” for those fighting addictions or quitting smoking
  • decrease sensations of pain (one study showed 80 per cent of people with chronic pain reported significant improvement in their severity of pain)
  • improve sleep levels for those with insomnia
  • improved attentiveness in children with ADHD

Meditation and mental health

For many people with mental illnesses, such as depression and anxiety, meditation can help break the cycle of focusing on negative thoughts that trigger worries or a lower mood, which in turn triggers yet more negative thoughts.

It has been shown to “quieten” a part of the brain known as the amygdala that makes us over-reactive to key emotions central to these disorders.

Regularly meditating has also been shown to cause changes in the structure and function of the brain, in ways that seem to boost learning and emotional intelligence.

Since people whose lives have involved little mental engagement seemed to be at increased risk of dementia, Hassed says, there’s even the possibility meditation could help ward off a decline in mental function as we age but further research is needed to test this idea.

Fighting pain and cancer

Exactly how a quiet mind can improve wellbeing for people with conditions as significant as cancer or severe chronic pain isn’t fully understood.

“There may be a few different mechanisms,” Hassed says.

“One of the things that happens with chronic pain, we know there’s a hypervigilance for pain and a strong emotional reaction to pain when it’s noticed.” This leads to pain circuits in the brain firing off more messages with the same level of pain, increasing the person’s suffering. “Mindfulness is probably helping undo that.”

Studies to test if meditation could prolong cancer survival have not yet been done and would likely be controversial, but Hassed says “there’s some promising suggestive data.”

For instance, studies show it appears to increase production of substances that boost immunity, while reducing so-called “pro-inflammatory” chemicals that help cancer cells replicate and form their own blood supply.

People undergoing cancer treatment are also encouraged to use meditation as a way of coping with the fatigue, pain, stress and emotional challenges they face. Organisations such as the Cancer Council – and its state branches – and Peter MacCallum Cancer Centre offer such programs for this purpose.

How much evidence?

Yet while many doctors are comfortable with encouraging their patients to use meditation as a means of managing their health conditions, others argue there isn’t a big enough body of solid research to show its benefits.

Dr Vicki Kotsirilos, a GP and past founding president of the Australasian Integrative Medicine Association, acknowledges reviews of existing evidence often find mixed results with a large number of poor quality studies.

“Unfortunately it [meditation] doesn’t attract the funding to do enough really high powered studies.”

But she stresses high quality evidence does exist, citing 20 recent studies – some involving randomised controlled trials, a feature that increases the reliability of findings.

“The research is evolving and more and more doctors are becoming interested in it.”

Indeed Monash University includes a six week course in mindfulness as part of its core curriculum for first year medical students and other universities are piloting the idea.

“So long as it’s not tied up with any kind of cult, meditation is actually safe,” Kotsirilos says.

“The risk of harm is minimal so it’s a great therapeutic tool to use in conjunction with anything else we’re doing in a holistic approach to treating patients.”

SOURCE : abc.net.au

ขี้วิตกกังวลสไตล์กลายเป็นคนอายุสั้นดี อาจอยู่ได้ไม่เกินอีก10 ปีข้างหน้า

เผยผลศึกษา คนขี้วิตกกังวลด้วยเรื่องรอบตัว จนจิตใจว้าวุ่น ขาดความเชื่อถือตนเอง บางทีก็ถึงกับนอนไม่หลับมีหวังจะเสียชีวิตลงในช่วงระยะเวลา 10 ปีข้างหน้า มากกว่าคนที่ไม่รู้สึกผิดปกติถึงร้อยละ 16…

แพทย์ผู้เชี่ยวชาญเมืองน้ำชาศึกษาพบว่า คนขี้วิตกกังวลด้วยเรื่องรอบตัว จนจิตใจว้าวุ่น ขาดความเชื่อถือตนเอง บางทีก็ถึงกับนอนไม่หลับมีหวังจะเสียชีวิตลงในช่วงระยะเวลา 10 ปีข้างหน้า มากกว่าคนที่ไม่รู้สึกผิดปกติถึงร้อยละ 16

เขาเปิดเผยว่า โดยปกติแล้ว ผู้ที่มีความรู้เช่นนี้ จะมีอยู่มากถึง 1 ใน 4 และโดยมากมักไม่รู้สึกตัวด้วย พวกเขาจะรู้สึกวิตกกังวลไปตั้งแต่เรื่องฐานะการเงิน งานรอบข้าง และเรื่องเกี่ยวกับความสัมพันธ์กับบุคคล ซึ่งก็เป็นเรื่องยากเหมือนกันที่จะไม่นึกถึงมันเอาเลย

จิตแพทย์ชื่อดังผู้หนึ่ง หมอเกลิน ลูอิส บอกแนะนำว่า ให้หันไปออกกำลัง ทำสมาธิ หรือการสนทนาบำบัด อาจช่วยให้จิตใจค่อยคลายทุรนทุรายลงได้.

ที่มา: ไทยรัฐ 10 มกราคม 2556

.

Related Article :

.

Study shows anxiety and depression lower life expectancy

By Ian Birch

YI’ve reported previously for Mental Healthy that people with severe mental illnesses who take anti-psychotic drugs have a significantly reduced life expectancy. Now for the first time a new British study, published in the British Medical Journal, has established that anxiety and depression can also lower life expectancy — though not so dramatically.

Researchers at University College London and Edinburgh University analysed statistics from the decade from 1994 to 2004 with a sample size of nearly 70,000 patients.

They discovered that even people with mild, rather than moderate or severe, anxiety and depression, have slightly reduced life expectancies.

The researchers ensured they took into account other health and lifestyle factors such as exercise, weight, diabetes, alcohol consumption and smoking.

Dr David Batty, a Wellcome Trust research fellow in the Department of Epidemiology and Public Health at UCL and senior author on the study, said: “This increased mortality is not simply due to people with higher levels of psychological distress having poorer health behaviours.”

Whilst the causes of the link are not clear in this study, it is thought, that a deterioration in physical health caused by psychiatric medications is primarily responsible for reducing life expectancy in people with schiozphrenia e.g. by developing cardiovascular (heart) problems or diabetes.

Paul Jenkins, chief executive of the charity Rethink, told BBC News: “Sadly, these findings do not come as a surprise.

“While this study looks at depression and anxiety, people with severe mental illnesses such as bipolar disorder and schizophrenia die, on average, 20 years earlier than the rest of us. It’s an absolute scandal.
“There is a huge lack of awareness amongst health professionals about the increased risk of physical illness for this group, which means people are dying needlessly every day.”
Charlotte Fantlli from Mental Healthy says: “Whilst these finding make sad reading, they are also positive in the fact they wake us up to the real ‘physical’ side of mental illness. Hopefully this will make doctors keener to treat mental health problems with the same importance as physical ones.
“Mental illness has too long been thought of as ‘in the mind’ when psychiatric problems have a profound reaction on the body. Perhaps studies like these will go some way towards making a positive change.”
Mental Healthy are firm believers in aiding recovery of mental illness with a positive lifestyle. Good diet and exercise can dramatically increase life expectancy, please see our food for good mental health and fitness sections for more information.

 

จับคนโกหกได้ โดยอาศัยลูบจมูกดู ผู้พูดปด จะมีจมูกร้อนผ่าวผิดปกติ

Feeling the heat: Anxiety caused by telling lies makes the tip of the nose grow warm, the scientists claim

Feeling the heat: Anxiety caused by telling lies makes the tip of the nose grow warm, the scientists claim

การพูดปดไม่อาจจะทำให้จมูกคนผู้นั้นยื่นยาวออกมา เหมือนอย่างในนิทานของฝรั่งได้ แต่มันก็ทำให้จมูกของเขาร้อนผ่าวขึ้นมา

นักวิทยาศาสตร์มหาวิทยาลัยกรานาดา อ้างว่าพบในการศึกษาว่าเป็นเพราะคนผู้นั้นรู้สึกวิตกกังวลมากขึ้น พร้อมกับแนะนำว่า ถ้าหากใครไม่อยากให้คนเห็นพิรุธ ก็ควรจะพยายามข่มใจไว้อย่างหนัก พวกเขาศึกษาโดยใช้กล้องถ่ายภาพความร้อน ถ่ายภาพดูด้วย

นักวิจัยเชื่อว่าเหตุที่อุณหภูมิที่จมูกสูงขึ้น เพราะอารมณ์ที่พุ่งขึ้น เช่นเดียวกับที่เกิดบริเวณแถบจุดต่ำสุดขอบเบ้าตาและมุมในลูกตา.

ที่มา : ไทยรัฐ 10 ธันวาคม 2555

.

Related Article :

.

The Pinocchio effect: Researchers at the University of Granada found that the temperature of the nose rises as a person becomes anxious

The Pinocchio effect: Researchers at the University of Granada found that the temperature of the nose rises as a person becomes anxious

Feeling the heat? Why a hot nose is the tell-tale sign of a liar

  • Scientists from the University of Granada used thermal imaging to prove anxiety makes the nose heat up
  • The academics claim the technique can also detect sexual desire and arousal in men and woman

By MAIL FOREIGN SERVICE

PUBLISHED: 17:38 GMT, 23 November 2012 |

Contrary to what you may say to your children, telling a lie doesn’t, of course, make your nose grow like Pinocchio’s. But it does make it hotter.

Scientists claim that a rise in anxiety produced by lying will increase the temperature of the tip of your nose.

And if you’re worried that your fib will be uncovered, they also suggest a way of cooling the nose  down – making ‘a great mental effort’.

The scientists, from the University of Granada, discovered the phenomenon by using thermal imaging cameras to monitor volunteers.

They have called it ‘The Pinocchio Effect’,  in honour of the 19th century Italian tale of the wooden puppet whose nose grew when he failed to tell the truth.

In their doctoral thesis, released yesterday, Emilio Gómez Milán and Elvira Salazar López suggest that the temperature of the nose increases or decreases according to mood, as does the orbital muscle area in the inner corner of the eyes.

The scientists also claim thermal imaging can detect sexual desire and arousal in men and women, indicated by an increase in temperature in the chest and genital areas.

And the technique also allowed the pair to produce thermal footprints  –  body patterns with specific temperature changes – for aerobic exercise and distinct types of dance, such as ballet.

They explained: ‘When someone dances Flamenco, the temperature in their buttocks lowers and it rises in their forearms.

‘This is the thermal footprint for Flamenco, although each type of dance has its own.’

The pair reached their conclusions after discovering that when the volunteers lied about their feelings, the brain’s insular cortex was altered.

They said: ‘The insular cortex is involved in the detection and regulation of body temperature, so there is a large negative correlation between the activity of this structure and the magnitude of the temperature change.

‘The more activity in the insular cortex (the higher the visceral feeling), lower heat exchange occurs, and vice versa.’

SOURCE : dailymail.co.uk

วัยรุ่นจิตตก เหตุเล่นมือถือก่อนนอน

credit: mathandreadinghelp.org

ผลการศึกษาล่าสุดของคณะนักวิจัยในญี่ปุ่น เตือนสติผู้ปกครองที่มีลูกหลานอยู่ในช่วงวัยรุ่น ให้เฝ้าระวังนิสัยการใช้โทรศัพท์มือถือของกลุ่มวัยรุ่น เมื่อพบว่าวัยรุ่นที่ใช้มือถือถึงยามดึกดื่นก่อนเข้านอนนั้น นอกจากจะมีความเสี่ยงต่อการอดนอนแล้ว ยังอาจก่อปัญหาสุขภาพจิตตามมาด้วย

 

คณะนักวิจัยทำการสำรวจเด็กญี่ปุ่นเกือบ 18,000 คนที่อยู่ในวัยมัธยมต้นและมัธยมปลาย โดยตั้งคำถามเกี่ยวข้องกับปัญหาสุขภาพจิต การนอนหลับ และนิสัยการใช้โทรศัพท์มือถือ ผลการศึกษาพบเห็นความเชื่อมโยงระหว่างนิสัยการใช้มือถือก่อนเข้านอน กับปัญหาสุขภาพจิตดังกล่าว โดยควบคุมปัจจัยอื่น ๆ ที่อาจส่งผลกระทบด้วย เช่น การดื่มแอลกอฮอล์และการใช้ยา

ตามข้อมูลที่ตีพิมพ์ในวารสารจิตวิทยาเด็กฉบับเดือนตุลาคม ระบุว่า เด็กวัยรุ่นที่สำรวจแล้วพบว่ามีนิสัยติดเล่นมือถือขณะเข้านอนจะมีปัญหาสุขภาพจิต หรือกระทั่งมีความคิดฆ่าตัวตาย ขณะที่ปัญหาดังกล่าวไม่พบในกลุ่มเด็กที่ไม่ใช้มือถือ

ผลที่ออกมาสอดคล้องกับงานวิจัยก่อนหน้านี้ที่พบว่า ปัญหานอนไม่หลับในกลุ่มวัยรุ่นนั้นเกี่ยวข้องกับปัญหาทางจิตด้วย โดยมีตัวอย่างผลการศึกษาที่ตีพิมพ์ในวารสารการวิจัยทางจิตเวชเมื่อปีที่แล้ว ซึ่งพบว่าวัยรุ่นที่หลับยากมีความเสี่ยงที่จะมีความคิดฆ่าตัวตายมากขึ้น

นอกจากนี้ ผลศึกษาของศูนย์วิจัยแสงของสถาบันโพลีเทคนิคเรนส์ซเลียร์ ที่ตีพิมพ์ในวารสารการยศาสตร์ประยุกต์เมื่อไม่นานมานี้ เคยระบุไว้ว่า การเพ่งมองจอส่องแสงสว่างจากอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ จะไปยับยั้งการผลิตฮอร์โมนเมลาโทนิน ซึ่งร่างกายจะผลิตในยามหลับ และทำให้เกิดอาการนอนไม่หลับได้.

 

ที่มา: ไทยโพสต์ 9 ตุลาคม 2555

.

Related Article:

.

Using Cell Phones After Lights Out May Put Teens at Risk for Depression, Suicide

They found that teenagers who used their cell phones after going to bed were more likely to suffer from poor mental health and depression.

BY MAKINI BRICE | OCT 01, 2012
In this digital age, it seems that everyone has a cell phone. But a new study says that cell phones may have hidden dangers: using them after lights-out may be putting teens at increased risk for depression and suicidal thoughts.

The study, from Japanese researchers, examined 18,000 young people in junior and senior high school in Japan. The psychologists asked them questions designed to discover symptoms of anxiety and depression. Questions also attempted to uncover suicidal thoughts and self-harm. Researchers also asked participants how many hours of sleep students received a night and how often they checked emails or talked on the phone after going to bed.

They found that teenagers who used their cell phones after going to bed were more likely to suffer from poor mental health and depression. That link held steady even when researchers controlled for other factors that have been known to affect mental health, like drug and alcohol use.

Additionally, use of the phone after bedtime correlated with fewer hours of sleep. The research was not altogether surprising for many psychologists. A significant amount of research has found that sleep is linked with mental health. A study published last year in the Journal of Psychiatric Research found that teens who had trouble sleeping were at increased risk for suicide and self-harm.

Researchers theorize that looking at a bright screen and performing tasks that excite the brain may change the production of melatonin. The hormone is produced during sleep, and a change in its production could hurt teens’ quality of sleep.

Some say that they are unsure about the reasons for nighttime cell phone use. Some children may be reaching out for help while others believe that mental health problems could cause people to stay up late and to use their phones. One psychologist also said that the study did not go far enough, as children and teens can also be distracted by the television, computers, and video games.

In addition, some believe that the findings in Japan may not necessarily apply to Americans. Japan has one of the highest suicide rates in the world. But most psychologists are in favor of leaving cell phones out of the bedroom, though more research needs to be conducted on whether that improves mental health.

The recent study was published in the Journal of Pediatric Psychology.
SOURCE: medicaldaily.com

อยากแข็งแรงสมบูรณ์ไม่ควรพูดปด โกหกทำเสียสุขภาพทั้งกายและใจ

ถ้าอยากให้แข็งแรงสมบูรณ์ดี แน่นอนต้องกินผักผลไม้ให้มาก ๆ ออกกำลังประจำด้วย และไม่ควรจะพูดปดพร่ำเพรื่อ

นักวิจัยหญิงมหาวิทยาลัยโนเตอร์ ดาม ที่สหรัฐฯ เชื่อว่า ข้อแนะนำของเธอจะต้องเป็นที่ยอมรับกันในวันหนึ่ง เพราะได้พิสูจน์ให้เห็นจากการศึกษา เรื่อง “ศาสตร์แห่งความซื่อสัตย์” จนเจนจบมาแล้วว่า หากคนเราลดการพูดปดในชีวิตประจำวันให้น้อยลง จะทำให้สุขภาพทั้งกายและใจดีขึ้นอย่างเห็นได้

ดร.ไบรอัน บรูโน รักษาการหัวหน้าแผนกจิตวิทยาของโรงพยาบาลเลนอกซ์ ฮิลล์ กรุงนิวยอร์ก เปิดเผยโทษของการโกหกว่า “การพูดปดจะทำให้เราเครียดขึ้น เกิดความวิตกกังวล และอาจทำให้ซึมเศร้าได้ การพูดปดน้อยลงเป็นผลดีไม่แต่เพียงความสัมพันธ์กับคนอื่นเท่านั้น หากแต่ยังดีกับตัวเองในฐานะบุคคลด้วย คนทั่วไปอาจจะรู้ดีว่าการพูดไม่จริง บ่อนทำลายสัมพันธภาพอย่างหนักได้ แต่อาจจะลืมคำนึงถึงว่ามันก็ทำให้เราเครียดเองได้มากเพียงไร ส่วนอาจารย์เคลลี่กล่าวว่า “ก็เห็นใจว่าการโกหกด้วยเจตนาดี ก็ทำลำบากเหมือนกัน ไม่แต่เรื่องใหญ่เท่านั้น เจตนาไม่ใช่ถึงกับจะห้ามโกหกเสียเลย แต่อยากให้เพลาลงบ้าง อยากให้คนสัญญากับตัวเองว่า จะลดการพูดปดลง”.

ที่มา: ไทยรัฐ   9 สิงหาคม 2555

 

.

read more…

.

Living Without Lies Might Make You Healthier

Study found those who fibbed less had fewer headaches, less anxiety

By Maureen Salamon
HealthDay Reporter

SATURDAY, Aug. 4 (HealthDay News) — For good health, be sure to eat fruits and vegetables, exercise regularly and lie as seldom as possible.

A Notre Dame researcher is hoping this tongue-in-cheek advice will someday take hold, based on results of a “science of honesty” study she completed that showed tangible mental and physical health benefits among those who significantly reduced their everyday lies.

Half of 110 participants were told to stop telling major or minor (“white”) lies for 10 weeks, while the other half (the “control” group) was given no special instructions about lying. When those in the no-lie group told three fewer white lies than in other weeks, they complained less of headaches, sore throats, tenseness, anxiety and other problems than those in the control group.

“The link was that clear,” said study author Anita Kelly, a professor of psychology, who is scheduled to present the research Saturday at the American Psychological Association’s annual meeting in Orlando, Fla. “Not lying was clearly associated with better health for those individuals . . . I think it’s a compelling way to look at it.”

Prior research indicates that Americans average 11 lies per week, from the little white lies to save face or falsely compliment others to whoppers about integrity, fidelity or other serious matters. Kelly said her study differs from most of the scientific literature because it didn’t focus on how to detect a liar, but on the potential health ramifications of doing the naughty deed.

In addition to experiencing three or four fewer mental health and physical issues in a given week that coincided with less lying — compared to one or two fewer among control group members who also happened to lie less — participants reported that their close personal relationships had improved and their social interactions had gone more smoothly.

The 110 people ranged from ages 18 to 71 and hailed from both genders, several ethnicities and all income levels. All came to a laboratory each week to complete health and relationship questionnaires and to take a polygraph test assessing the number of major and minor lies they had told that week.

“I think lying can cause a lot of stress for people, contributing to anxiety and even depression,” said Dr. Bryan Bruno, acting chairman of the department of psychiatry at Lenox Hill Hospital in New York City. “Lying less is not only good for your relationships, but for yourself as an individual. People might recognize the more devastating impact lying can have on relationships, but probably don’t recognize the extent to which it can cause a lot of internal stress.”

At the end of the 10-week study, some participants had devised clever ways to avoid lying. Kelly noted that some realized they could simply tell the truth about their daily accomplishments rather than exaggerate, while others responded to a troubling question with another question to distract the person. They also stopped making false excuses for running late or failing to finish tasks.

“I think white lies are trouble, not just major lies,” she said. “The goal doesn’t have to be the absolute absence of lies . . . the goal would be a reduction in lies. What people can do is to commit themselves to lying less.”

Research presented at scientific meetings should be considered preliminary until published in a peer-reviewed journal.

More information

The American Academy of Child & Adolescent Psychiatry offers tips on children and lying.

 

Data from: consumer.healthday.com

 

SOURCES: Anita Kelly, Ph.D., professor, psychology, University of Notre Dame, South Bend, Ind.; Bryan Bruno, M.D., acting chairman, department of psychiatry, Lenox Hill Hospital, New York City; Aug. 4, 2012, presentation, American Psychological Association annual meeting, Orlando, Fla.

Last Updated: Aug. 06, 2012

วิจัยชี้นั่งสมาธิช่วยรักษาโรคจิต

นักวิจัยพบว่า การฝึกสมาธิแค่เพียงเดือนเดียวสามารถช่วยให้ระบบประสาทดีขึ้นได้ นับเป็นวิธีการรักษาแบบใหม่สำหรับผู้ป่วย

นักวิทยาศาสตร์ได้ศึกษาผลของการฝึกทางกายผสมผสานการฝึกทางจิต หรือไอบีเอ็มที (integrative body-mind training-IBMT) ของนักศึกษามหาวิทยาลัย 2 กลุ่ม

หลังผ่านไป 4 สัปดาห์ ซึ่งใช้เวลารวม 11 ชั่วโมง ผลการสแกนพบว่า สมองของอาสาสมัครเกิดการเปลี่ยนแปลงทางกายภาพ ใยประสาท หรือ “สารสีขาว” ได้เกิดขึ้นอย่างหนาแน่น ทำให้สมองมีจุดเชื่อมต่อสัญญาณมากขึ้น ขณะเดียวกันไขมันที่ห่อหุ้มปกป้องใยประสาท หรือไมอีลิน ก็มีมากขึ้นด้วย

ผลดังกล่าวปรากฏให้เห็นที่ส่วนหน้าของสมองบริเวณคอร์เท็กซ์ ซึ่งทำหน้าที่ควบคุมพฤติกรรม

หากระบบประสาทในส่วนนี้ทำงานบกพร่อง คนไข้ก็จะมีปัญหาทางจิต เช่น สมาธิสั้น, สมองเสื่อม, ซึมเศร้า และเป็นโรคจิตเภท

ผลวิจัยนี้ได้ต่อยอดจากงานวิจัยก่อนหน้านี้ ซึ่งได้ใช้เทคนิคสแกนสมองแบบเอ็มอาร์ไอวิเคราะห์ความเปลี่ยนแปลงของสมองที่เกิดจากไอบีเอ็มที โดยนักวิจัยได้นำผลการศึกษา 2 ชิ้นเมื่อปี 2553 มาวิเคราะห์ผลการสแกนดังกล่าวเพิ่มเติมอย่างลึกซึ้งยิ่งขึ้น

งานวิจัยชิ้นแรกได้ศึกษานักศึกษาอเมริกันที่มหาวิทยาลัยออริกอน ชิ้นที่ 2 ศึกษานักศึกษา 68 คนของมหาวิทยาลัยเทคโนโลยีต้าเหลียนในประเทศจีน
นักวิจัยพบว่า ใยประสาทมีความหนาแน่นขึ้นหลังจากการฝึกไอบีเอ็มทีเป็นเวลา 2 สัปดาห์ แต่ไม่พบความเปลี่ยนแปลงของการเกิดไมอีลิน อย่างไรก็ดีหลังผ่านไปหนึ่งเดือน พบว่าทั้งใยประสาทและไมอีลินได้มีปริมาณเพิ่มขึ้น

นักศึกษาที่ฝึกไอบีเอ็มทียังรายงานด้วยว่า ตนเองมีอารมณ์ดีขึ้น มีความโกรธ ความรู้สึกซึมเศร้า ความวิตกกังวล และความเหนื่อยล้าลดลง นอกจากนี้ยังมีฮอร์โมนความเครียด คอร์ติโซล ลดลงด้วย

หัวหน้าทีมวิจัย ศาสตราจารย์ไมเคิล พอสเนอร์ จากมหาวิทยาลัยออริกอน บอกว่า ความเปลี่ยนแปลงเหล่านี้อาจส่งผลต่อพัฒนาการทางอารมณ์และสติปัญญา
ผลวิจัยนี้ตีพิมพ์ในวารสาร Proceedings of the National Academy of Sciences
นักประสาทวิทยา ดร.เอเลนา แอนโตโนวา จากสถาบันจิตเวชศาสตร์ มหาวิทยาลัยคิงส์คอลเลจ ลอนดอน บอกว่า ข้อค้นพบนี้นับเป็นข่าวดี หากการฝึกสมาธิแค่ 11 ชั่วโมงทำให้ใยประสาทเกิดการเชื่อมต่อกันอย่างหนาแน่นยิ่งขึ้น และมีการปกป้องดีขึ้น ดังนั้นการทำสมาธิซึ่งใครๆ ก็ทำได้ในเวลาใดก็ได้ จะช่วยให้จิตใจแจ่มใสและมีอารมณ์คงเส้นคงวา.

ที่มา: ไทยโพสต์ 9 กรกฎาคม 2555

Related Link:

.

Chinese Meditation Prompts Double Positive Punch in Brain White Matter

ScienceDaily (June 13, 2012) — A Texas Tech University scientist studying the Chinese mindfulness meditation known as integrative body-mind training (IBMT) said he and other researchers have confirmed and expanded on changes in structural efficiency of white matter in the brain that can be related to positive behavioral changes in subjects practicing the technique for a month and a minimum of 11 hours total.

In a paper appearing in the online Early Edition of the Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), scientists Yi-Yuan Tang of Texas Tech and Michael Posner of the University of Oregon (UO) reported improved mood changes coincided with increased brain-signaling connections. They also found an expansion of myelin, the protective fatty tissue that surrounds the nerves, in the brain’s anterior cingulate region.

Deficits in activation for this area of the brain have been associated with attention deficit disorder, dementia, depression, schizophrenia and many other disorders, said Tang, who is now the director of Texas Tech’s Neuroimaging Institute and holder of the Presidential Endowed Chair in Neuroscience and professor in the Department of Psychology.

“When we got the results, we all got very excited because all of the other training exercises, like working-memory training or computer-based training, only have been shown to change myelination,” Tang said. “We believe these changes may be reflective of the time of training involved in IBMT. We found a different pattern of neural plasticity induced by the training.”

IBMT was adapted from traditional Chinese medicine in the 1990s in China, where it is practiced by thousands of people. It differs from other forms of meditation because it depends heavily on the inducement of a high degree of awareness and balance of the body, mind and environment. The meditation state is facilitated through training and trainer-group dynamics, harmony and resonance.

In 2010, research led by Tang, then a visiting research professor at the University of Oregon, and Michael I. Posner, professor of psychology at UO, first reported positive structural changes in brain connectivity, based on functional magnetic resonance imaging, that correlated to behavioral regulation. The study was done at the Robert and Beverly Lewis Center for Neuroi maging with 45 participating UO undergraduate students.

The new findings came from additional scrutiny of the 2010 study and another that involved 68 undergraduate students at China’s Dalian University of Technology. The researchers revisited data obtained from using an MRI technique known as diffusion tensor imaging. The research team found improved density of the nerves involved in brain connections but no change in myelin formation after two weeks.

After a month, or about 11 hours of IBMT, both increases in nerve density and myelin formation were found as measured by fractional anisotropy, axial diffusivity and radial diffusivity — the important indexes for measuring the integrity of white matter fibers.

This dynamic pattern of white matter change involving the anterior cingulate cortex, a part of the brain network related to self-regulation, could provide a means for intervention to improve or prevent mental disorders.

“This study gives us a much more detailed picture of what it is that is actually changing,” Posner said. “We did confirm the exact locations of the white-matter changes that we had found previously. And now we show that both myelination and axon density are improving. The order of changes we found may be similar to changes found during brain development in early childhood, allowing a new way to reveal how such changes might influence emotional and cognitive development.”

The improved mood changes noted in this and earlier studies are based on self-ratings of subjects based on a standard six-dimensional mood-state measure, Tang said.

Both researchers first reported findings related to IBMT in 2007, also in PNAS. They found that doing IBMT for five days prior to a mental math test led to low levels of the stress hormone cortisol among Chinese students. The experimental group also showed lower levels of anxiety, depression, anger and fatigue than students in a relaxation control group.

In 2009 in PNAS, Tang and his Chinese colleagues, with assistance from Posner and UO psychology professor Mary K. Rothbart, found that IBMT subjects in China had increased blood flow in the right anterior cingulate cortex after receiving training for 20 minutes a day over five days. Compared with the relaxation group, IBMT subjects also had lower heart rates and skin conductance responses, increased belly breathing amplitude and decreased chest respiration rates.

Story Source:

The above story is reprinted from materials provided byTexas Tech University. The original article was written by John Davis

Journal Reference:

  1. Y.-Y. Tang, Q. Lu, M. Fan, Y. Yang, M. I. Posner.Mechanisms of white matter changes induced by meditationProceedings of the National Academy of Sciences, 2012; DOI: 10.1073/pnas.1207817109

Data from: sciencedaily.com

Evidence Supports Health Benefits of ‘Mindfulness-Based Practices’

ScienceDaily (July 11, 2012) — Specific types of “mindfulness practices” including Zen meditation have demonstrated benefits for patients with certain physical and mental health problems, according to a report in the July Journal of Psychiatric Practice.

“An extensive review of therapies that include meditation as a key component — referred to as mindfulness-based practices — shows convincing evidence that such interventions are effective in the treatment of psychiatric symptoms and pain, when used in combination with more conventional therapies,” according to Dr William R. Marchand of the George E. Wahlen Veterans Affairs Medical Center and the University of Utah in Salt Lake City.

Mindfulness Techniques Show Health Benefits Dr Marchand reviewed published studies evaluating the health benefits of mindfulness-based practices. Mindfulness has been described as “the practice of learning to focus attention on moment-by-moment experience with an attitude of curiosity, openness, and acceptance.” Put another way, “Practicing mindfulness is simply experiencing the present moment, without trying to change anything.”

The review focused on three techniques:

• Zen meditation, a Buddhist spiritual practice that involves the practice of developing mindfulness by meditation, typically focusing on awareness of breathing patterns.

• Mindfulness-based stress reduction (MBSR), a secular method of using Buddhist mindfulness, combining meditation with elements of yoga and education about stress and coping strategies.

• Mindfulness-based cognitive therapy (MBCT), which combines MBSR with principles of cognitive therapy (for example, recognizing and disengaging from negative thoughts) to prevent relapse of depression.

Dr Marchand found evidence that MBSR and MBCT have “broad-spectrum” effects against depression and anxiety and can also decrease general psychological distress. Based on the evidence, MBCT can be “strongly recommended” as an addition to conventional treatments (adjunctive treatment) for unipolar depression. Both MBSR and MBCT were effective adjunctive treatments for anxiety.

Research data also supported the effectiveness of MBSR to help reduce stress and promote general psychological health in patients with various medical and/or psychiatric illnesses. On its own, MBSR was helpful in managing stress and promoting general psychological health in healthy people. There was also evidence that Zen meditation and MBSR were useful adjunctive treatments for pain management.

How do these practices work to affect mental and physical health? Dr Marchand discusses recent research showing the impact of mindfulness practices on brain function and structure, which may in part account for their psychological benefits. “These mindfulness practices show considerable promise and the available evidence indicates their use is currently warranted in a variety of clinical situations,” he concludes.

The article includes some proposed evidence-based guidelines for incorporating mindfulness-based practices into health care. So far there’s little evidence on which patients are most likely to benefit, but Dr Marchand suggests that patient preferences and enthusiasm are a good guide. He comments, “The most important considerations may be desire to try a mindfulness-based practice and willingness to engage in the regular practice of seated meditation.”

Story Source:

The above story is reprinted from materials provided by Wolters Kluwer Health: Lippincott Williams & Wilkins, via Newswise.

Data from: sciencedaily.com