นักวิจัยชี้ว่าโฟลิคเอซิดช่วยลดความเสี่ยงต่อการเกิดโรคออติสซึ่มได้

voathai130516_001ผู้เชี่ยวชาญเชื่อว่าโฟลิคเอซิดช่วยป้องกันความพิการทางสมองของทารกในครรภ์รวมทั้งออติสซึ่มได้หากผู้หญิงวัยเจริญพันธุ์รับประทานวิตามินชนิดนี้เสริมตั้งแต่ก่อนตั้งท้องจนถึงช่วงสองเดือนแรกของการตั้งครรภ์

ผักใบเขียว ผลไม้และถั่วชนิดต่าง ๆ มีสารโฟลิคเอซิดซึ่งเป็นวิตามินบีอยู่แล้วตามธรรมชาติ มีคุณสมบัติช่วยให้ร่างกายสร้างเซลล์ใหม่ๆ ที่เเข็งแรง การรับประทานวิตามินต่างๆ ก่อนตั้งภรรค์ รวมทั้งกรดที่โฟลิคเอซิด ช่วยให้ทารกในครรภ์สร้างหลอดประสาทได้อย่างสมบูรณ์

ด็อกเตอร์พอล สุเรน แห่งสถาบันสุขภาพประเทศนอร์เวย์กล่่าวกับผู้สื่อข่าววีโอเอว่าหลอดประสาทของตัวอ่อนทารกในครรภ์เป็นจุดเริ่มต้นของสมองมนุษย์และจะปิดในช่วงต้นๆของพัฒนาการของตัวอ่อนและหากหลอดประสาทปิดไม่สนิทจะทำให้เกิดความบกพร่องใน หลอดประสาทที่ก่อให้เกิดความผิดปกติในกระดูกสันหลังที่เรียกว่า Spina bifida

เนื่องจากวิตมินบีชนิดโฟลิคเอซิดสามารถป้องกันความบกพร่องเหล่านี้ได้หากมารดารับประทานวิตมินเสริมชนิดนี้ก่อนหรือทันที่ที่รู้ตัวว่าตั้งครรภ์ ด็อกเตอร์สุเรนและทีมนักวิจัยต้องการค้นหาคำตอบว่าวิตมินบีชนิดนี้จะสามารถช่วยป้องกันโรคออติสซึ่มได้หรือไม่เพราะเป็นความบกพร่องของพัฒนาการทางสมองชนิดหนึ่ง

ด็อกเตอร์พอล สุเรน หัวหน้าการวิจัยกล่าวกับผู้สื่อข่าววีโอเอว่าทีมวิจัยทำการค้นคว้าข้อมูลที่มีอยู่เกี่ยวกับการตั้งครรภ์ในช่วงต้นของผู้หญิงสองกลุ่ม โดยแม่กลุ่มแรกรับประทานโฟลิคเอซิดตั้งเเต่เริ่มตั้งครรภ์ แต่อีกกลุ่มหนึ่งเริ่มกินโฟลิคเอซิดในช่วงหลังตั้งครรภ์สามเดือนแรก

ผลปรากฏว่าหญิงที่รับประทานโฟลิคเอซิดเสริมตั้งแต่ช่วงต้นของการตั้งท้อง ทารกในครรภ์จะมีโอกาสเสี่ยงต่อการเกิดโรคออติสซึ่มลดลงถึง 40 เปอร์เซ็นต์ แต่สำหรับหญิงที่เริ่มรับประทานโฟลิคเอซิดล่าช้าคือเริ่มในระยะหลังสามเดือนเเรกของตั้งครรภ์ ความเสี่ยงที่ทารกจะเป็นโรคออติสซึ่มจะไม่ลดลงเลย ด็อกเตอร์ เอสร่า ซัสเช่อร์ ผู้เชี่ยงชาญแห่งมหาวิทยาลัย Columbia เป็นหนึ่งในผู้ร่างผลการวิจัยนี้

ผู้เชี่ยวชาญกล่าวกับผู้สื่อข่าววีโอเอว่าการเริ่มต้นรับประทานโฟลิคเอซิดเสริมกับระยะของการตั้งครรภ์มีความเกี่ยวพันกันมากหากต้องการลดโอกาสเสี่ยงต่อโรคออติสซึ่ม ผู้หญิงควรเริ่มกินโฟลิคเอซิดเสริมตั้งแต่ก่อนตั้งครรภ์ไปจนกระทั่งหลังตั้งครรภ์ได้สองเดือน

ผลการสำรวจโดย The March of Dimes หน่วยงานส่งเสริมสุขภาพแม่และเด็กภาคเอกชนในสหรัฐ เปิดเผยว่า ผู้หญิงชาวสหรัฐน้อยกว่า 30 เปอร์เซ็นต์รู้ว่าโฟลิคเอซิดช่วยลดความพิการของทารกตั้งแต่ในครรภ์

ด็อกเตอร์เอ็ด แม็คแคบ แห่งหน่วยงาน The March of Dimes กล่าวว่าสาเหตุมาจากปัญหาสองประการ ปัญหาแรกคือการตั้งครรภ์ส่วนมากเกิดขึ้นโดยไม่ได้วางแผน ผู้หญิงไม่คิดว่าตัวเองจะตั้งท้อง จึงไม่ได้กินโฟลิคเอซิดเป็นการล่วงหน้า ปัญหาที่สองเกิดจากความไม่รู้ เขากล่าวว่าผู้หญิงสหรัฐจำนวนมากไม่รู้ถึงความสำคัญของโฟลิคเอซิดต่อการพัฒนาในช่วงเริ่มต้นของตัวอ่อนในครรภ์

หน่วยงาน The March of Dimes หวังว่าผลการวิจัยชิ้นใหม่นี้จะช่วยสร้างความตื่นตัวแก่คนทั่วไปเกี่ยวกับเรื่องนี้

Carol Pearson

16.05.2013

ที่มา : www.voathai.com

.

Related Article :

.

Folic Acid Supplements Shown To Reduce Risk Of Autism

Doctors generally recommend that women take folic acid supplements if they plan to become pregnant – because the B-vitamin reduces the risk of life-threatening birth defects in their newborn.  The March of Dimes, a private U.S. group that promotes maternal and child health, goes one step further.  It urges that all women of childbearing age take these supplements, even if they are not planning a pregnancy.  A new study finds that folic acid supplements may also reduce the risk of a brain development disorder known as autism.

Green, leafy vegetables, fruits and nuts naturally contain folate, a B vitamin that helps the body make healthy new cells.  Most pre-natal vitamins include folic acid because it protects against defects in the formation of the neural tube, the precursor to the central nervous system.

Dr. Pal Suren is with the Norwegian Institute of Public Health:

“The neural tube is the origin of the human brain in the fetus and closes very early in development, and the neural tube defect is when this tube doesn’t close properly,” said Suren..

Neural tube defects include spina bifida, a defect of the spine, as well as some brain defects.  Since taking folic acid supplements before or right after becoming pregnant prevents these defects, Dr. Suren and his colleagues wanted to find out if the supplements could also prevent autism. They asked thousands of pregnant women to record all dietary supplements they took.  After the children were born, the researchers reviewed the rate of autism.

“We went back to the data we had from early pregnancy and compared those mothers who had taken folic acid to those who hadn’t taken any folic acid,” he said.

They found that the women who took folic acid supplements in early pregnancy had a 40 percent reduction in the risk of having a child with autism.  But for those who started taking it in mid-pregnancy, there was no reduced risk. Dr. Ezra Susser of Columbia University was one of the co-authors.

“There’s a sensitive period in which folic acid supplements need to be taken in order to reduce the risk of autism,” said Susser. “The period begins before pregnancy and continues approximately two months after pregnancy.”

A recent survey conducted by the March of Dimes found that less than 30 percent of American women are aware that folic acid helps to prevent birth defects.

The March of Dimes’ Dr. Ed McCabe says this is the result of two problems.

“Many pregnancies are unplanned, so women aren’t thinking they are going to become pregnant, and therefore [that] they need to be on folic acid,” said McCabe. “And then a lot of women don’t know the importance of folic acid when they are becoming pregnant.”

The March of Dimes hopes the new research will raise public awareness of the critical role folic acid plays in protecting babies’ developing brains. The study was published in The Journal of the American Medical Association.

Carol Pearson

April 17, 2013

SOURCE : www.voanews.com

Advertisements

วัคซีีนป้องกันเด็กออทิสม์

thairath130502_001วารสารการแพทย์ “วัคซีน” แจ้งว่า นักวิจัยมหาวิทยาลัยกิวเอลพ์ได้คิดค้นวัคซีนเพื่อควบคุมแบคทีเรีย ที่มักพบอยู่ในลำไส้เด็กออทิสม์อยู่เป็นประจำ ซึ่งหวังว่าอาจจะช่วยแก้ไขอาการเด็กออทิสม์บางอย่างได้

ศาสตราจารย์วิชาเคมีของมหาวิทยาลัยได้คิดค้นทำวัคซีนขึ้นจากคาร์โบไฮเดรต เพื่อจัดการกับแบคทีเรียชนิดหนึ่ง ที่มีบทบาทอย่างสำคัญ ในโรคกระเพาะอาหารและลำไส้ และพบเป็นจำนวนมากอาศัยในทางเดินอาหารของเด็กออทิสม์มากกว่าในเด็กปกติ

โดยทั่วไปเด็กออทิสม์มากถึงร้อยละ 90 มักจะป่วยเป็นโรคกระเพาะอาหารและลำไส้รุนแรงเรื้อรัง ในจำนวนนี้จะป่วยเป็นท้องร่วงมากถึงร้อยละ 75

นักวิจัยกล่าวว่า วัคซีนขนานนี้คิดค้นขึ้นมาเพื่อควบคุมอาการท้องผูกและท้องร่วงจากแบคทีเรียชนิดนี้ และอาจจะควบคุมอาการของออทิสม์ ที่เกิดจากเชื้อนี้ขนานแรกได้ด้วย

ในช่วงระยะเวลา 20 ปีที่แล้วมานี้ ได้เกิดมีเด็กออทิสม์ทวีขึ้นถึงเกือบ 6 เท่า โดยที่นักวิทยาศาสตร์ไม่อาจรู้สาเหตุได้ ผู้เชี่ยวชาญหลายคนหันไปโทษปัจจัยจากสิ่งแวดล้อม บางคนอื่นก็หันไปค้นหาดูในลำไส้มนุษย์.

ที่มา : ไทยรัฐ 2 พฤษภาคม 2556

.

Related Article :

.

Credit : globalautismawareness.blogspot.com

Credit : globalautismawareness.blogspot.com

Guelph Scientists Develop First Vaccine to Help Control Autism-Associated Bacteria

April 24, 2013 – News Release

University of Guelph researchers have created a first-ever vaccine for gut bacteria common in autistic children.

The groundbreaking study by Brittany Pequegnat and Guelph chemistry professor Mario Monteiro appears this month in the journal Vaccine.

They developed a carbohydrate-based vaccine against the gut bugClostridium bolteae.

C. bolteae is known to play a role in gastrointestinal disorders, and it often shows up in higher numbers in the GI tracts of autistic children than in those of healthy kids.

More than 90 per cent of children with autism spectrum disorders suffer from chronic, severe gastrointestinal symptoms. Of those, about 75 per cent suffer from diarrhea, according to current literature.

“Little is known about the factors that predispose autistic children to C. bolteae,” said Monteiro. Although most infections are handled by some antibiotics, he said, a vaccine would improve current treatment.

“This is the first vaccine designed to control constipation and diarrhea potentially caused by C. bolteae and perhaps control autism-related symptoms associated with this microbe,” he said.

Autism cases have increased almost sixfold over the past 20 years, and scientists don’t know why. Although many experts point to environmental factors, others have focused on the human gut.

Some researchers believe toxins and/or metabolites produced by gut bacteria, including C. bolteae, may be associated with symptoms and severity of autism, especially regressive autism.

Pequegnat, a master’s student, and Monteiro used bacteria grown by Mike Toh, a Guelph microbiology PhD student.

The new anti- C. bolteae vaccine targets the specific complex polysaccharides, or carbohydrates, on the surface of the bug.

The vaccine effectively raised C. bolteae-specific antibodies in rabbits. Doctors could also use the vaccine-induced antibodies to quickly detect the bug in a clinical setting, said Monteiro.

The vaccine might take more than 10 years to work through preclinical and human trials, and it may take even longer before a drug is ready for market, Monteiro said.

“But this is a significant first step in the design of a multivalent vaccine against several autism-related gut bacteria,” he said.

Monteiro has studied sugar-based vaccines for two other gastric pathogens:Campylobacter jejuni, which causes travellers’ diarrhea; and Clostridium difficile, which causes antibiotic-associated diarrhea.

The research was supported by the Natural Sciences and Engineering Research Council.

Contact:
Prof. Mario Monteiro
Department of Chemistry
monteiro@uoguelph.ca
519 824-4120, Ext. 53447

SOURCE : www.uoguelph.ca

ให้กินกรดโฟลิกกัน เกิดเด็กออทิสต์

thairath130222_001สถาบันสาธารณสุขนอร์เวย์พบว่า สตรีควรจะกินกรดโฟลิกบำรุงก่อนหน้าจะตั้งและหลังมีครรภ์ก่อนหลายอาทิตย์ เพื่อป้องกันการมีบุตรเป็นเด็กออทิสต์
เนื่องจากได้พบว่าเด็กที่เกิดมามีความผิดปกติทางสมองและไขสันหลัง เพราะขาดกรดโฟลิก ซึ่งหน่วยบริการป้องกันของสหรัฐฯ ก็เคยแนะนำผู้หญิงมีครรภ์ให้กินวิตามินบีทุกวัน

ดร.ปอล ซุเรน ผู้เชี่ยวชาญของนอร์เวย์กล่าวว่า “มันแสดงให้เห็นความสำคัญของการเริ่มกินเสียก่อนจะมีครรภ์แต่เนิ่นๆ”

วารสาร “แพทย์สมาคมอเมริกัน” รายงานว่า ดร.ปอล กับคณะ ได้พบในการศึกษาว่า แม่ที่กินกรดโฟลิกตั้งแต่ท้องอ่อนๆ จำนวน 1,000 คน จะมีลูกเป็นเด็กออทิสต์สัก 1 ราย ขณะที่แม่พวกที่ไม่ได้กิน 1,000 คน จะมีโอกาสมีลูกเป็นเด็กออทิสต์ 2 ราย

ทางศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคสหรัฐฯเคยรายงานว่า เด็กที่คลอดในอเมริกาทุกๆ 88 คน จะเป็นเด็กออทิสต์ 1 ราย และมีจำนวนเพิ่มขึ้นในระยะหลังๆมานี้ โดยไม่อาจทราบแน่ชัดว่า เด็กออทิสต์เพิ่มขึ้น หรือเพราะหมอตรวจพบได้เก่งขึ้น.

 

ที่มา :  ไทยรัฐ 22 กุมภาพันธ์ 2556

.

Related Article :

.

Folic acid in pregnancy tied to lower autism risk

Tuesday, February 12, 2013

By Genevra Pittman

NEW YORK (Reuters Health) – Women who took extra folic acid in the weeks before and just after becoming pregnant were less likely to have a child with autism, in a new study from Norway.

Because lack of folic acid has been tied to brain and spinal cord birth defects, groups including the U.S. Preventive Services Task Force (USPSTF) already call for women who may become pregnant to take daily supplements containing the B vitamin.

The new study “provides an additional reason to take folic acid, in addition to the preventive effect that we already know it has against neural tube defects,” said Dr. Pal Suren from the Norwegian Institute of Public Health in Oslo, who led the research.

“It underlines the importance of starting early, preferably before the pregnancy,” he told Reuters Health.

One in 88 children in the U.S. has an autism spectrum disorder, according to the Centers for Disease Control and Prevention. That number has risen in recent years, but it’s unclear whether that’s due to more kids with symptoms or doctors who are more likely to recognize and diagnose autism.

The new study, which appears in the Journal of the American Medical Association, doesn’t prove low folic acid in pregnant women causes their babies to develop autism, or that high doses can prevent it. And Suren and his colleagues didn’t see an effect of folic acid on other autism spectrum disorders, such as Asperger’s.

They followed just over 85,000 women and their children, born between 2002 and 2008.

When women were about halfway through their pregnancies, they reported on any supplements or vitamins they’d taken in the few weeks before becoming pregnant and the two months afterward – the time when folic acid is thought to have the strongest effect on development.

By the time their kids were between three and 10 years old, 270 had been diagnosed with an autism spectrum disorder, including 114 with autism itself.

Suren’s team found one in 1,000 babies born to women who reported taking folic acid early in pregnancy had autism, compared to about two in 1,000 of those whose moms didn’t take folic acid. On the other hand, there was no link between fish oil taken during pregnancy and autism risk.

That suggests it’s something about folic acid, in particular, that influences a baby’s autism risk.

“The biggest problem we have is, how do you know it’s folic acid and not just a more health-conscious mother?” said Cathrine Hoyo, who has studied folic acid supplementation at the Duke University Medical Center in Durham, North Carolina.

“Doing that (analysis) really added another layer toward convincing us that there is something to it,” Hoyo, who wasn’t involved in the new research, told Reuters Health.

BEFORE PREGNANCY, TOO

Researchers said folic acid’s effects on genes and DNA repair could explain its role in brain development disorders in growing babies, including autism.

The USPSTF recommends all women who are planning to or could become pregnant take between 400 and 800 micrograms of the vitamin daily. The U.S. and Canada have also required flour to be fortified with folic acid since the late 1990s to cut down on birth defect risks.

Still, “The message for folic acid before pregnancy has been a little bit lost,” said Rebecca Schmidt, who has studied prenatal vitamins and autism at the University of California, Davis.

“If you are not even just planning a pregnancy, but able to get pregnant, then you should be taking some sort of folic acid supplement,” she told Reuters Health.

SOURCE: http://bit.ly/JjFzqx Journal of the American Medical Association, online February 12, 2013.

Reuters Health
SOURCE : www.nlm.nih.gov

ควันไอเสียรถเป็นพิษทำเด็กเป็นออทิสม์ เป็นอันตรายต่อทารกตั้งแต่อยู่ในครรภ์

thairath121203_001ควันไอเสียรถอาจทำให้ทารกที่เพิ่งจะเกิด กลายเป็นเด็กออทิสม์ เมื่อลืมตาออกมาดูโลกไปได้ หากสูดดมเข้าบ่อยๆตั้งแต่อยู่ในท้องและในช่วงขวบปีแรก

ผลการศึกษาได้ช่วยยืนยันการศึกษาเมื่อก่อน ซึ่งพบว่าเด็กที่อยู่ใกล้กับถนนสายใหญ่ๆ เสี่ยงที่จะเป็นเด็กออทิสม์ได้

ผู้ช่วยศาสตราจารย์ฮีเธอร์ โฟล์ค ของโรงเรียนแพทย์เคกค์ มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนียใต้กล่าวบอกว่า “เราไม่ได้กล่าวว่ามลพิษของการจราจร ทำให้เป็นออทิสม์ แค่มันเป็นปัจจัยเสี่ยงอย่างหนึ่ง”

เด็กออทิสม์เป็นเด็กที่บกพร่องการพัฒนาการหลายด้าน มีลักษณะสันโดษ ไม่สนใจในสิ่งแวดล้อม อยู่ในโลกของตนเอง เฉพาะในสหรัฐฯ เด็กเกิดใหม่ทุกๆ 88 คน จะเกิดเป็นเด็กออทิสม์ สักหนึ่งราย.

ที่มา: ไทยรัฐ 3 ธันวาคม 2555

.

Related Article:

.

Autism: Traffic pollution linked, study suggests

By James GallagherHealth and science reporter, BBC News

27 November 2012

he possibility that autism is linked to traffic pollution has been raised by researchers in California.

Their study of more than 500 children said those exposed to high levels of pollution were three times more likely to have autism than children who grew up with cleaner air.

However, other researchers said traffic was a “very unlikely” and unconvincing explanation for autism.

The findings were presented in the Archives of General Psychiatry journal.

Data from the US Environmental Protection Agency were used to work out levels of pollution for addresses in California.

This was used to compare exposure to pollution, in the womb and during the first year of life, in 279 children with autism and 245 without.

The researchers from the University of Southern California said children in homes exposed to the most pollution “were three times as likely to have autism compared with children residing in homes with the lowest levels of exposure”.

They have previously shown a link between autism and living close to major roads.

They warn that there could be “large” implications because air pollution is “common and may have lasting neurological effects”.

But how?

However, other researchers questioned how pollution could alter the brain’s development and lead to autism.

Uta Frith, a professor of cognitive development at University College London, said: “It seems to me very unlikely that the association is causal.”

She said the study did not “get us any further since it does not present a convincing mechanism by which pollutants could affect the developing brain to result in autism”.

One of the challenges with this style of study is that it is difficult to account for every aspect of life which might affect the probability of developing autism, such as family history.

It means the study cannot say that autism is caused by traffic pollution, merely that there could be a link between the two.

Sophia Xiang Sun, from the University of Cambridge’s autism research centre, argued that cutting pollution would be a good idea anyway.

“We know that traffic-related air pollution can contribute to many other diseases and conditions, and it is biologically plausible it also has a role in pathways of autism.

“However, whether or not the potential association between autism and traffic-related air pollution exists, reduction of traffic-related air pollution would be good for public health.”

SOURCE: bbc.co.uk

ความผิดปกติของสมองที่มาพร้อมกับอัจริยะของผู้ป่วยออทิสติก

นักวิทยาศาสตร์ค้นคว้าสมองบุคคลออสทิสติสที่มีชื่อเสียง อย่าง ศาสตราจารย์ Temple Grandin ผู้เชี่ยวชาญด้านสัตว์วิทยามหาวิทยาลัยโคลาโดพบคุณสมบัติรบางอย่าง ที่อธิบายถึงความสามารถพิเศษของเธอ แสดงให้เห็นว่าถึงความไม่สมดุลทางสังคมผู้ป่วยออสทิสติสแต่กลับมีความสามารถพิเศษบางประการ

 

กลุ่มนักประสาทวิทยาได้ทำการทดสอบทางจิตวิทยาและสแกนสมองของเธอเพื่อศึกษาพรรสวรรค์ที่มาพร้อมจุดอ่อน  Jason Cooperrider นักศึกษาปริญญาโทมหาวิทยาลัยยูทาห์ผู้นำเสนอผลงานในการประชุมประจำปีของกลุ่มประสาทวิทยา ที่มีจุดมุ่งหมายเพื่อ ไซมอนมูลนิธิออทิสติกการวิจัยริเริ่ม  พร้อมทั้งกล่าวว่า โครงสร้างฟังก์ชั่นสมองที่มีความสามารถโดดเด่นมาพร้อมกับสมองที่ไร้ความสามารถ

ศาสตราจารย์ Temple Grandin ได้คะแนนสูงในการทำแบบประเมินผลจิตวิทยา รวมถึงการอ่าน สะกดคำ เหตุผลพื้นฐาน โดยเธอประสบความสำเร็จในการทำแบบทดสอบเชาว์ปัญญาที่ประเมินการใช้เหตุผล และพบว่าทักษะที่อ่อนแอของเธอคือ “ความจำด้านการพูด” การสแกนสมองของศาสตราจารย์ Grandin แสดงถึงส่วนประสาท 3 คู่ ในสมองที่ใช้ควบคุมมีขนาดใหญ่กว่า ซึ่งมักพบในเด็กที่เป็นออทิสติกที่นักวิทยาศาสตร์ก็ยังไม่เข้าใจ  โพรงสมองข้างของเธอที่เก็บรักษาน้ำหล่อเลี้ยงไขสันหลังที่มีขนาดต่างกัน โดยที่ด้านซ้ายใหญ่กว่าด้านขวามากๆ

 

นาย Jason Cooperrider อธิบายว่ามันโดดเด่นมากและนอกจากนี้ยังมีต่อมทอนซิลที่ใหญ่ผิดปกติทั้งสองข้าง เป็นส่วนของระบบลิมบิกที่ทำหน้าที่หลักด้านความจำและปฎิกิริยาด้านอารมณ์

 

นักวิจัยยังเชื่อมโยงระหว่างส่วน white-matter ซึ่งเป็นส่วนของใยประสาท พบว่าศาสตราจารย์ Grandin มีการกระจายภาพแบบเมตริกซ์ ที่เป็นการเชื่อต่อกับส่วน precuneus ด้านซ้ายซึ่งเกี่ยวข้องกับความจำหลัก การเข้าใจอารมณ์ตัวเอง ทั้งยังยังพบว่าการเพิ่มของส่วน white-matter ในส่วน inferior fronto ที่อยู่ท้ายทอยนี้อาจอธิบายถึงความเฉียบแหลมของศาสตราจารย์ Temple Grandin ได้ นักวิจัยกล่าว

 

แต่ก็ยังมีพื้นที่การเชื่อมต่อเซลล์ประสาทที่อ่อนแอบริเวณด้านหน้าซึ่งรวมถึงพื้นที่โบรคา (Broca′s area) เป็นส่วนเชื่อมโยงกับการพูดหากสมองส่วนนี้ได้รับการบาดเจ็บจะทำให้ผู้ได้รับบาดเจ็บเป็นใบ้  โดยสอดคล้องกับการประเมินความสามารถของศาสตราจารย์ Grandin ที่ได้เขียนว่าเธอเข้าใจเป็นภาพ และบอกว่าการสังสรรค์เป็นสิ่งน่าเบื่อ

 

ออทิสติกเป็นความผิดปกติทางการสื่อสารและอารมณ์ตลอดชีวิตโดยสิ่งแวดล้อมรอบตัวมีผลกระทบต่อพวกเขา ในสภาพเงื่อนไขที่ต่างกัน ผู้ป่วยจะมีความยากลำบากในการอยู่รวมกับผู้คนจำนวนมาก บางคนสามารถช่วยเหลือตัวเองได้ แต่บางกลุ่มที่มีปัญหากับการเรียนรู้และต้องการความดูแลจากผู้เชี่ยวชาญ  ผู้เป็นออทิสติกอาจมีความพิเศษที่มากกว่าคนทั่วไป เช่น มีความไวต่อเสียง ต่อการสัมผัส รส กลิ่น แสงหรือสี

 

“แอสเพอร์เกอร์ ซินโดรม” เป็นอีกรูปแบบของออทิสติก ผู้ที่ป่วยเป็นแอสเพอร์เกอร์ ซินโดรมมักจะมีค่าเฉลี่ยเชาว์ปัญญาสูง และมีปัญหาด้านการพูดน้อยแต่ยังมีปัญหาต่อกระบวนการเข้าใจภาษาอยู่บ้าง

ที่มา: ประชาชาติธุรกิจออนไลน์ 18 ตุลาคม 2555

.

Related Article:

.

Savant: Professor Temple Grandin, left. Unlike controls (top right), Professor Grandin has lateral ventricles (bottom right) that are significantly larger on the left side of her brain than on the right

The brain map that shows the differences in the brains of autistic people can explain their difficulties – and also shed light on their unique talents

  • Test subject Temple Grandin is professor of animal sciences at Colorado State University and one of the world’s most famous autistic people
  • She is what is known as a ‘savant’ – someone with the social deficits of autism who also benefits from some exceptional abilities

By DAMIEN GAYLE

PUBLISHED: 16:29 GMT, 16 October 2012

 

Scientists investigating the brain of one of the world’s most famous autistic people have found several features that can explain her unique talents.

Temple Grandin, professor of animal sciences at Colorado State University, is what is known as a ‘savant’ – someone who shows some of the social deficits of autism yet also has some exceptional abilities.

A tireless campaigner for autism research and awareness she is known for her exceptional non-verbal intelligence, spatial reasoning, sharp visual acuity and an uncanny gift for spelling and reading.

The subject of an award-winning eponymous-titled biographical film starring Claire Danes, Professor Grandin was also in 2010 listed in the Time 100 list of the 100 most influential people in the world in the ‘Heroes’ category.

In a bid to understand her cognitive gifts, and the accompanying weaknesses, a group of neuroscientists gave the professor a series of psychological tests and scanned her brain using several imaging processes.

Jason Cooperrider, a graduate student at the University of Utah who presented the work at the Society for Neuroscience’s annual meeting, explained their aims to the Simons Foundation Autism Research Initiative.

‘We asked how might brain structure and function be related to both outstanding ability and outstanding disability — the autism — within the same brain,’ he said.

 

The professor received exceptionally high scores on several psychological assessments, including tests of reading, spelling and spatial reasoning.

She achieved a phenomenal perfect score on Raven’s Coloured Progressive Matrices test, which assesses non-verbal reasoning. Her weakest skill was found to be verbal working memory.

Scans showed Professor Grandin’s brain is significantly larger than that of three matched neurotypical control subjects – something seen in some children with autism but which scientists do not yet understand.

Her lateral ventricles – chambers which hold cerebrospinal fluid – are different in size, with the left much much larger than the right, a finding Mr Cooperrider described as ‘quite striking’.

On both sides, the professor possesses unusually large amygdala, sectors of the brain which are part of the limbic system and have been shown to perform a primary role in the processing of memory and emotional reactions.

The researchers also traced white-matter connections in Professor Grandin’s brain using diffusion tensor imaging, finding what they dubbed ‘enhanced’ connections in the left precuneus, a region involved with episodic memory, visuospatial processing, reflections upon self, and aspects of consciousness.

 

They found she also has enhanced white matter in the left inferior fronto-occipital fasciculus. This region connects the frontal and occipital lobes, which might explain the professor’s keen visual acuity, the researchers said.

In keeping with the double-edged nature of Professor Grandin’s condition, she also has some weak connections, which the researchers said were defined in part by decreased integrity of brain-tissue fibres.

One weak area was her left inferior frontal gyrus, which includes the famous Broca’s area, which has functions linked to speech production and impairment of which can leave brain injury sufferers mute. Professor Grandin’s right fusiform gyrus – a brain region involved in facial and body recognition – also had compromised connections.

The findings agreed with the professor’s own personal assessments of her abilities. She has previously written how words are, for her, only understood when translated into pictures and described how she finds socialising ‘boring’.

She has noted in her autobiographical works that autism affects every aspect of her life.

She has to wear comfortable clothes to counteract her sensory integration dysfunction and has structured her lifestyle to avoid sensory overload.

WHAT IS AUTISM?

Autism is a lifelong developmental disability that affects how a person communicates with, and relates to, other people. It also affects how they make sense of the world around them.

It is a spectrum condition, which means that, while all people with autism share certain difficulties, their condition will affect them in different ways.

Some people with autism are able to live relatively independent lives but others may have accompanying learning disabilities and need a lifetime of specialist support. People with autism may also experience over- or under-sensitivity to sounds, touch, tastes, smells, light or colours.

Asperger syndrome is a form of autism. People with Asperger syndrome are often of average or above average intelligence. They have fewer problems with speech but may still have difficulties with understanding and processing language.

(Source: The National Autistic Society)

SOURCE: dailymail.co.uk

สงสัยอายุของคนเป็นพ่อเป็นสาเหตุ เด็กทารกที่เกิดมามีปัญหาผิดปกติ

วารสารวิชาการ “ธรรมชาติ” ของอเมริกันแจ้งว่า ได้พบหลักฐานเพิ่มเติมมากขึ้นว่า เด็กทารกที่เกิดมามีปัญหาทางสติปัญญา รวมทั้งเด็กออทิสม์อาจจะเป็นเพราะมีบิดาเป็นผู้มีอายุ

บริษัทด้านพันธุกรรมแห่งหนึ่งในไอซ์แลนด์ พบว่า เด็กที่มีการกลายพันธุ์ทางพันธุกรรมจำนวนหนึ่ง เกิดจากคนเป็นพ่อที่ค่อนข้างจะมีอายุ

ดร.คาริ สเตฟานเซน แห่งสถาบันทางพันธุกรรมศาสตร์ ได้วิจัยได้ผลว่า คนเป็นพ่อที่มีอายุ เป็นเหตุให้ได้ลูกที่มีปัญหาทางสุขภาพ ยิ่งกว่าคนเป็นแม่ เขายังได้แนะนำว่า ผู้ชายที่ยังไม่พร้อมจะมีลูกตอนที่ยังหนุ่มแน่นอยู่ ทางที่ดีควรจะฝากเก็บเชื้ออสุจิของตนไว้ก่อน เพื่อจะได้ใช้เมื่อพร้อมจะมีครอบครัวในภายหลัง.

ที่มา: ไทยรัฐ  30 สิงหาคม 2555

.

Related Articles:

.

 

Fathers bequeath more mutations as they age

 

Genome study may explain links between paternal age and conditions such as autism.

Ewen Callaway
22 August 2012

In the 1930s, the pioneering geneticist J. B. S. Haldane noticed a peculiar inheritance pattern in families with long histories of haemophilia. The faulty mutation responsible for the blood-clotting disorder tended to arise on the X chromosomes that fathers passed to their daughters, rather than on those that mothers passed down. Haldane subsequently proposed1 that children inherit more mutations from their fathers than their mothers, although he acknowledged that “it is difficult to see how this could be proved or disproved for many years to come”.

That year has finally arrived: whole-genome sequencing of dozens of Icelandic families has at last provided the evidence that eluded Haldane. More­over, a study published in Nature finds that the age at which a father sires children determines how many mutations those offspring inherit2. By starting families in their thirties, forties and beyond, men could be increasing the chances that their children will develop autism, schizophrenia and other diseases often linked to new mutations. “The older we are as fathers, the more likely we will pass on our mutations,” says lead author Kári Stefánsson, chief executive of deCODE Genetics in Reykjavik. “The more mutations we pass on, the more likely that one of them is going to be deleterious.”

Haldane, working years before the structure of DNA was determined, was also correct about why fathers pass on more mutations. Sperm is continually being generated by dividing precursor cells, which acquire new mutations with each division. By contrast, women are born with their lifelong complement of egg cells.

Stefánsson, whose company maintains genetic information on most Icelanders, compared the whole-genome sequences of 78 trios of a mother, father and child. The team searched for mutations in the child that were not present in either parent and that must therefore have arisen spontaneously in the egg, sperm or embryo. The paper reports the largest such study of nuclear families so far.

Fathers passed on nearly four times as many new mutations as mothers: on average, 55 versus 14. The father’s age also accounted for nearly all of the variation in the number of new mutations in a child’s genome, with the number of new mutations being passed on rising exponentially with paternal age. A 36-year-old will pass on twice as many mutations to his child as a man of 20, and a 70-year-old eight times as many, Stefánsson’s team estimates.

The researchers estimate that an Icelandic child born in 2011 will harbour 70 new mutations, compared with 60 for a child born in 1980; the average age of fatherhood rose from 28 to 33 over that time.

Most such mutations are harmless, but Stefánsson’s team identified some that studies have linked to conditions such as autism and schizophrenia. The study does not prove that older fathers are more likely than younger ones to pass on disease-associated or other deleterious genes, but that is the strong implication, Stefánsson and other geneticists say.

Previous studies have shown that a child’s risk of being diagnosed with autism increases with the father’s age. And a trio of papers3–5published this year identified dozens of new mutations implicated in autism and found that the mutations were four times more likely to originate on the father’s side than the mother’s.

The results might help to explain the apparent rise in autism spectrum disorder: this year, the US Centers for Disease Control and Prevention in Atlanta, Georgia, reported that one in every 88 American children has now been diagnosed with autism spectrum disorder, a 78% increase since 2007. Better and more inclusive autism diagnoses explain some of this increase, but new mutations are probably also a factor, says Daniel Geschwind, a neuro­biologist at the University of California, Los Angeles. “I think we will find, in places where there are really old dads, higher prevalence of autism.”

However, Mark Daly, a geneticist at Massachusetts General Hospital in Boston who studies autism, says that increasing paternal age is unlikely to account for all of the rise in autism prevalence. He notes that autism is highly heritable, but that most cases are not caused by a single new mutation — so there must be predisposing factors that are inherited from parents but are distinct from the new mutations occurring in sperm.

Historical evidence suggests that older fathers are unlikely to augur a genetic meltdown. Throughout the seventeenth and eighteenth centuries, Icelandic men fathered children at much higher ages than they do today, averaging between 34 and 38. More­over, genetic mutations are the basis for natural selection, Stefánsson points out. “You could argue what is bad for the next generation is good for the future of our species,” he says.

Source: nature.com

มารดาที่ยังพ่นควันบุหรี่ขณะตั้งครรภ์อาจคลอดลูกออกมาเป็นเด็กออทิสม์

นักวิจัยมหาวิทยาลัยสหรัฐฯพบว่า มารดาที่ยังคงสูบบุหรี่ขณะตั้งครรภ์ อาจได้ลูกเป็นเด็กออทิสม์ ซึ่งจะมีอุปสรรคในการเข้าสังคม และติดต่อสื่อสารกับผู้อื่นเมื่อโตขึ้น

นักวิทยาศาสตร์อามี่ คอล์คเบรนเนอ มหาวิทยาลัยวิสคอนซินมิลวอกี้ ชี้แจงว่า คำว่าเด็กออทิสม์ เป็นคำเรียกรวมเด็กที่เป็นโรคที่ทำให้มีปัญหาในการเข้าสังคมและติดต่อสื่อสารอย่างกว้างๆ และบางโรคอาจจะมีสาเหตุส่วนใหญ่มาจากการสูบบุหรี่ของผู้เป็นแม่ขณะตั้งครรภ์

เขากับคณะได้ศึกษาสูติบัตรของทารก ใน 11 รัฐ เรือนหลายพันราย ที่ถูกหมอวินิจฉัยโรคว่าเป็นเด็กออทิสม์ ตลอดจนประวัติการสูบบุหรี่ของผู้เป็นมารดาประกอบด้วย และได้พบว่ามีเด็กที่ถูกวินิจฉัยโรคว่าเป็นออทิสม์เมื่อตอนอายุ 8 ขวบนั้น มีแม่ที่ยังคงสูบบุหรี่ระหว่างตั้งครรภ์ มากถึงร้อยละ 13.

 

ที่มา: ไทยรัฐ  3 พฤษภาคม 2555

 

.

Related link:

.

Smoking During Pregnancy Linked To Increased Autism Risk

April 27, 2012

Smoking during pregnancy is a stupid idea on many levels and now a new study suggests aside from what we already known about premature births, asthma related issues and other complications, smoking may increase the risk that your child is born with autism.

In the study Amy Kalkbrenner, assistant professor in the University of Wisconsin-Milwaukee’s Joseph J. Zilber School of Public Health

“Autism is an umbrella term for a wide range of disorders that impair social and communication skills.  What we are seeing is that some disorders on the autism spectrum, more than others, may be influenced by a factor such as whether a mother smokes during pregnancy.”

Despite warnings written on the back and front of cigarette packs and the various published findings regarding pregnancy and smoking complications 13 percent of mothers in the study admitted to continuing their bad habit throughout their pregnancy.

Doctors then used those admissions of guilt to cull data from birth certificates for thousands of children in 11 states. That information was then compared to a database of children diagnosed with autism that is currently maintained by the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) through the Autism and Developmental Disabilities Monitoring Network (ADDMN).

The study has found that of 633,989 children born with autism in 1992, 1994 and 1998, 3,315 had been diagnosed with an autism spectrum disorder by age 8.

Researchers are quick to point out that the study doesn’t necessarily mean smoking will cause autism however it does show a potential risk factor for the bad habit.

The CDC recently announced that 1 in 88 children are being diagnosed with various forms of autism.

You can find the groups full study published in the April 25, 2012 online edition of the journal Environmental Health Perspectives.
Data from: http://www.inquisitr.com/226574/smoking-during-pregnancy-linked-to-increased-autism-risk/#2UdyFLRKoThsqB6f.99

แอสเปอร์เกอร

เอ่ยชื่อ “แอสเปอร์เกอร์” ขึ้นมา คนทั่วไปต่างก็ส่ายหัวบอกเป็นเสียงเดียวกันว่า ไม่รู้จักและไม่เคยได้ยินมาก่อนดังนั้นเพื่อให้ผู้อ่านได้รับทราบข้อมูลเรื่องนี้ไปพร้อม ๆ กัน “X-RAY สุขภาพ” จึงมาพูดคุยกับ พญ.อัมพร เบญจพลพิทักษ์ ผอ.สำนักพัฒนาสุขภาพจิต กรมสุขภาพจิต กระทรวงสาธารณสุข

พญ.อัมพร อธิบายว่า “แอส เปอร์เกอร์” เป็นโรคเกี่ยวกับพัฒนา การของเด็กใน “กลุ่มออทิสติกส์” พบในผู้ชายมากกว่าผู้หญิง ถึงแม้จะมีความแตกต่างด้านพัฒนาการ แต่เด็กหลายคนกลับมีหน้าตาดี น่ารัก

ถ้าเป็นโรคออทิสติกส์เรามักจะนึกถึงเด็กที่มีปัญหาพัฒนาการล่าช้าในการสื่อสาร อาจจะมีสติปัญญาบกพร่องร่วมด้วย เป็นมากหรือน้อยขึ้นอยู่กับความรุนแรงของโรค  ในรายที่เป็นมากจะไม่เข้าใจภาษากายและไม่สามารถพูดได้ แต่ถ้าเป็นน้อยอาจแค่เล่นนิ้วตัวเอง มีพฤติกรรมซ้ำ ๆ ซาก ๆ กินอาหารซ้ำ ๆ

สำหรับแอสเปอร์เกอร์เป็นออทิสติกส์ที่เป็นน้อย ๆ เพราะฉะนั้นบางรายจึงแยกได้ยากจากเด็กปกติ เด็กบางคนอาจพูดช้าไป 1-2 ปี หรือการสื่อสารภาษากายช้า แต่ก็สามารถสื่อสารได้ บางคนมีพฤติกรรมซ้ำ ๆ ดูแปลก ๆ แต่ไม่รุนแรงอะไร บ่อยครั้งมักจะพบว่า แอสเปอร์เกอร์มีสติปัญญาระดับดี ถึงดีมาก

ถ้าแอสเปอร์เกอร์อยู่แต่บ้านก็คงไม่เป็นไร สิ่งที่เป็นปัญหา คือ เมื่อเขาไปมีปฏิสัมพันธ์กับคนในสังคม ไปโรงเรียนไปเจอเพื่อน เขาอาจจะทำตัวแปลกกว่าเด็ก อื่น จนกลายเป็นตัวตลกของเพื่อน ๆ เพราะชอบแยกตัว   อยู่คนเดียว เวลาเพื่อนพูดอะไรคนอื่นขำ แต่เขาไม่ขำ   หรือเวลาคนอื่นรู้สึกโกรธแต่เขาอาจจะเฉย ๆ หรือคนอื่น  เฉย ๆ เขาอาจจะโกรธ เพื่อนส่วนใหญ่เล่นอีกอย่าง แต่เขาอาจจะไม่สนใจ โดยจะเล่นในแบบที่ตัวเองพึงพอใจเท่านั้น ซึ่งความแปลกแยกตรงนี้จะค่อย ๆ สะสมเป็นปัญหา ในที่สุดก็จะมีโอกาสเกิดพฤติกรรมและอารมณ์แตกต่างจากคนอื่นมากขึ้นเรื่อย ๆ

พฤติกรรมซ้ำ ๆ ของเด็กที่เป็นแอสเปอร์เกอร์แสดงออกได้หลายรูปแบบ เช่น กินอาหารซ้ำ ๆ เล่นของเล่นซ้ำ ๆ กระเป๋าก็กระเป๋าใบเดิม ผ้าห่มก็ผืนเดิมตั้งแต่เล็กจนโตไม่ยอมเปลี่ยน ถ้าเปลี่ยนจะมีอารมณ์ อ่านหนังสือก็ต้องเล่มเดิมเท่านั้น

พฤติกรรมของเด็กแอสเปอร์เกอร์ไม่ได้มีลักษณะเหมือนกันทุกคน บางคนอาจเล่นน้ำลาย ทั้ง ๆ ที่เพื่อนขยะแขยง ไม่ชอบเขาก็รู้ แต่เปลี่ยนแปลงตัวเองไม่ได้ พอคิดว่าตัวเองเป็นอย่างนี้ เพื่อนคงไม่ต้องการไม่รัก ก็เศร้า

จะรู้ได้อย่างไรว่าบุตรหลานเป็นแอสเปอร์เกอร์? พญ.อัมพร กล่าวว่า ส่วนใหญ่จะรู้ช้ากว่าเด็กที่เป็นออทิสติกส์ เพราะเด็กกลุ่มนี้จะต่างจากเด็กปกติเพียงเล็กน้อย บางทีก็มีจุดโดดเด่นที่ทดแทนความแตกต่างนั้นได้ อย่างความชอบซ้ำ ๆ เด็กบางคนชอบคิดเลข ก็จะคิดเลข   ซ้ำ ๆ กลายเป็นเก่งหรืออัจฉริยะไป แต่ก็ไม่ได้หมายความว่า ใน 100 คนที่เป็นแอสเปอร์เกอร์จะต้องเป็นอัจฉริยะเสมอไป

ถามว่าจะรู้ได้อย่างไร ในวัยเด็กพ่อแม่อาจจะไม่ตระหนัก แต่พอเด็กไปโรงเรียนจะพบว่า เด็กเล่นกับเพื่อนไม่ค่อยได้ สนใจในสิ่งที่เพื่อนไม่สนใจ ไม่มีพัฒนา การตามวัยที่ควรจะเป็น คน รอบข้างอาจสังเกตจากภาษา การสื่อสาร ที่ช้ากว่าวัย  เช่น เด็กจะพูดได้ 1 คำเมื่อ 1 ขวบ และเมื่ออายุ 2 ขวบจะพูดได้เป็นประโยคแต่อาจจะไม่สละสลวย สำหรับเด็กแอสเปอร์เกอร์ไม่มากไปก็น้อยไป บางคน 1 ขวบก็ไม่พูด หรือบางคนพูดเร็วไปก็มี หรือบางคนพูดเรื่อยเจื้อยไม่ดูจังหวะจะโคนอยากพูดก็พูดไปเรื่อย ๆ

การรักษาจะเน้นการปรับพฤติกรรมทางสังคม สอนให้เด็กรู้จักเล่นกับเพื่อน ๆ โดยพ่อแม่ผู้ปกครองจะต้องสอนซ้ำแล้วซ้ำอีกจนเขาเข้าใจ ต้องอาศัยการดูแลอย่างใกล้ชิดทางอารมณ์และสัมพันธภาพ เพราะถ้าไม่รักษาปล่อยไปจนถึงวัยรุ่นจะมีปัญหามาก โดยเฉพาะช่วงจังหวะการเปลี่ยนแปลงต่าง ๆ ของชีวิต เช่น เข้าโรงเรียน   ย้ายโรงเรียน ย้ายห้องเรียน หรือเปลี่ยนวัยจากประถม  ไปมัธยม ดังนั้นพ่อแม่ต้องเตรียมตัวเตรียมใจรับการเปลี่ยนแปลงให้ลูกรู้สึกว่าพ่อแม่อยู่ข้าง ๆ ถ้าพ่อแม่ไปซ้ำเติม ไม่เข้าใจเด็กจะต่อต้าน แม้เวลาถูกขัดใจจะไม่แสดงอารมณ์รุนแรงมากเท่ากับออทิสติกส์ก็ตาม

โอกาสหายมีหรือไม่? พญ.อัมพร กล่าวว่า ต้องใช้คำว่าดีขึ้น เมื่อได้รับการรักษา เขาจะรู้จักการปรับตัว ปัจจุบันแอสเปอร์เกอร์หลายคนโตขึ้นเป็นอาจารย์  ประสบความสำเร็จในสิ่งที่เขาถนัดก็ได้ แต่อาจจะอยู่ในภาพของ ดร.สติเฟื่อง พูดงึมงำคนเดียว รู้อยู่คนเดียว  ทั้งนี้มีหลายคนที่รู้ว่าตัวเองเป็นแอสเปอร์เกอร์ ถ้าสิ่งแวดล้อม หรือคนรอบข้างและคนในสังคมเข้าใจเขา ดูแลเขาได้ เขาก็ใช้ชีวิตตามปกติได้

แต่ก็มีแอสเปอร์เกอร์จำนวนมากไม่ได้รับการวินิจฉัยและไม่รู้ตัวเอง ดังนั้นเขาอาจจะเป็นคนที่แปลก หรือบ๊องในสายตาคนอื่น แต่ก็ถือว่าเขาไม่เป็นอันตรายกับใคร เพราะไม่ได้ทำให้ใครเดือดร้อน บางคนก็มีครอบครัวได้ อย่างไรก็ตามโรคนี้ยังไม่ทราบสาเหตุที่แน่ชัด แต่มีแนวโน้มถ่ายทอดทางพันธุกรรม

อย่างไรก็ตามความใกล้ชิดของพ่อแม่ผู้ปกครอง หรือครูจะช่วยให้เราสังเกตได้เร็ว ส่วนความรักความเข้าใจนั้น จะเป็นแรงสนับสนุนให้เด็กสามารถเรียนรู้ และปรับตัว ให้มีความสุขกับชีวิตได้ ไม่แพ้เด็กปกติทั่วไป.

นวพรรษ บุญชาญ : สัมภาษณ์

 

ที่มา: เดลินิวส์     18 กรกฎาคม 2553

 

Related Link:

 

What is Asperger syndrome?

http://www.autism.org.uk/about-autism/autism-and-asperger-syndrome-an-introduction/what-is-asperger-syndrome.aspx

 

Asperger’s Syndrome

http://www.webmd.com/brain/autism/tc/aspergers-syndrome-topic-overview

http://kidshealth.org/parent/medical/brain/asperger.html