ฝึกสุนัขให้ “ดม”มะเร็ง

matichon130328_001

ความสามารถของสุนัขในการใช้จมูกดมกลิ่น “มะเร็ง” แล้วเตือนผู้เป็นเจ้าของได้ในขณะที่มะเร็งยังไม่แสดงอาการนั้น มีรายงานกันอย่างเป็นทางการในนิตยสารการแพทย์แลนเซท ย้อนหลังไปในเดือนเมษายน 2532 โน่น หลังจากนั้นก็มีรายงานตามมาอย่างต่อเนื่อง จนกระทั่ง นพ.จอห์น เชิร์ช ชาวอังกฤษลงมือศึกษาเรื่องนี้อย่างเป็นงานเป็นการ แล้วเผยแพร่ผลการศึกษาออกมาเมื่อปี 2547 ยืนยันหลักการที่ว่า สุนัขมีความสามารถในการ “ดม” กลิ่นมะเร็งในกระเพาะปัสสาวะ พบได้ในระยะก่อตัวแรกๆ ด้วย

หลังจากนั้นมีการเผยแพร่ผลศึกษาหลายต่อหลายชิ้นที่ยืนยันในทำนองเดียวกัน แต่เพิ่มเติมมะเร็งอีกหลายชนิดเข้าไป นั่นคือ พวกมันสามารถดมกลิ่นมะเร็งปอด, และมะเร็งในช่องท้องได้อีกด้วย

พญ.แคลร์ เกสท์ ประมวลผลการศึกษาเหล่านั้นขึ้นมาแล้วพยายามสร้างความก้าวหน้าให้กับกรณีดังกล่าว ด้วยการริเริ่มโครงการที่เรียกว่า “สุนัขดมกลิ่นทางการแพทย์” หรือ “เมดิคอล ดีเทคชั่น ด็อกส์” ขึ้น เป้าหมายก็เพื่อฝึกสุนัขขึ้นมาให้มีความสามารถในการ “ดม” กลิ่นมะเร็งจาก “ลมหายใจ” ของคนเราเพื่อตรวจหาอาการมะเร็งตั้งแต่แรกเริ่มของผู้ป่วย ที่จะช่วยให้อัตราการรอดชีวิตหรือการหายขาดจากมะเร็งมีสูงมากขึ้น

และเชื่อว่ายังจะสามารถใช้ข้อมูลเหล่านี้เป็นพื้นฐานสำหรับการพัฒนา “จมูกอิเล็กทรอนิกส์” สำหรับตรวจหามะเร็งขั้นต้นจากลมหายใจต่อไปในอนาคต โดยโครงการศึกษาวิจัยดังกล่าวนี้ ได้รับทุนสนับสนุนจากมหาวิทยาลัยหลายแห่ง รวมทั้งกองทุนเพื่อการศึกษาวิจัยของกระทรวงสาธารณสุขอังกฤษอีกด้วย

ในเบื้องต้น สุนัขที่เข้าร่วมโครงการอย่างเช่น เจ้าโจบี สีดำสนิท ซึ่งเป็นสุนัขตัวแรกที่ถูกคัดเลือกเข้ามาอยู่ในโครงการนี้ หรือเดซี่ สุนัขของ พญ.เกสท์

เจ้าของโครงการเอง จะถูกฝึกให้ดมกลิ่นมะเร็งตัวอย่างจากหลอดเก็บกลิ่น เพื่อให้แสดงท่าทีว่าอากาศจากหลอดไหนที่เป็นอากาศที่มีกลิ่นของตัวอย่างมะเร็งอยู่ หลังจากนั้นจะมีการทดสอบดูว่าสุนัขที่ผ่านการฝึกนั้น มีความสามารถอยู่ในระดับที่เชื่อถือได้หรือไม่ ถ้าหากได้ผลเป็นที่น่าพอใจก็จะเริ่มการทดสอบในขั้นต่อไป โดยจะเป็นการทดสอบกับตัวอย่างมะเร็งจริงๆ จากโรงพยาบาลต่างๆ ในท้องถิ่น

นอกเหนือจากการทดสอบความเชื่อถือได้ ว่าสุนัขแต่ละตัวดมกลิ่นมะเร็งออกมาถูกต้องหรือไม่แล้ว ยังต้องพิจารณาดูในเชิงสถิติด้วยว่า พวกมันสามารถดมกลิ่นมะเร็งขั้นเริ่มต้นได้หรือไม่ และได้ดีแค่ไหน เนื่องจากตามสถิติแล้วอาการของโรคมะเร็งยิ่งตรวจสอบพบได้เร็วเท่าใดยิ่งมีโอกาสรอดชีวิตได้มากขึ้นเท่านั้น ทั้งนี้ สถิติล่าสุดของศูนย์มะเร็งแห่งสหราชอาณาจักร ระบุว่าในจำนวนผู้ป่วยเกือบ 50,000 ราย ที่ตรวจสอบพบว่าเป็นมะเร็งเต้านมก่อนในแต่ละปีในสหราชอาณาจักรนั้น มีผู้เสียชีวิตลงไม่ถึง 12,000 คน ดังนั้น การตรวจพบมะเร็งในระยะเริ่มต้นได้มากเท่าใด ยิ่งสามารถช่วยชีวิตของผู้คนได้มากนับเป็นพันๆ หรือหมื่นๆ คนได้เลยทีเดียว

ที่น่าสนใจก็คือระหว่างการฝึกตามโครงการนี้ เจ้าเดซี่ สามารถดมกลิ่นแล้วบอกเจ้าของโครงการคือ พญ.เกสท์ว่าพบมะเร็งในตัวเธอ เมื่อไปตรวจวิเคราะห์ในเวลาต่อมา ก็พบว่า พญ.เกสท์มีอาการมะเร็งทรวงอกในขั้นเริ่มต้นจริงๆ

ถือเป็นของขวัญทรงคุณค่าโดยไม่ได้คาดหมายของ พญ.เกสท์จากเจ้าเดซี่เลยทีเดียว

 

ที่มา : มติชนรายวัน 28 มีนาคม 2556

.

Related Article :

.

Daisy was being trained to detect prostate cancer when she "discovered" Dr Guest's disease

Daisy was being trained to detect prostate cancer when she “discovered” Dr Guest’s disease

Medical Detection Dogs train animals to ‘sniff out’ breast cancer

14 March 2013

A Buckinghamshire scientist whose dog apparently “sniffed out” her breast cancer is leading research to see if a breath test for its detection is possible.

Medical Detection Dogs chief executive Dr Claire Guest was training dogs to detect other cancers, when she said one of them “started to warn her”.

She was subsequently found to have an early stage breast tumour.

Now in remission, Dr Guest is training dogs to recognise the cancer from a breath sample, in the hope an electronic nose can be developed.

Medical Detection Dogs is a charity that works with researchers, NHS Trusts and universities to train specialist dogs to detect the odour of human disease.

The charity was started in 2004 after a letter from Dr John Church to medical journal The Lancet claimed dogs could detect bladder cancer.

Dr Guest said stories of dogs finding their owners’ cancer had been reported for a while.

“We started to wonder that if dogs were finding it by chance then perhaps we could actually train dogs to do this reliably,” said Dr Guest.

‘Specialist bi-sensor’

The charity started to work with dogs, and they can now pick out cancer samples from control samples, but research has been mainly limited to bladder and prostate cancer.

Dogs are now being taught to detect breast cancer from a breath tube, after an animal Dr Guest was training to detect other cancers started to warn her.

“I was a bit bemused as to what she was doing, but I was subsequently found to have a very early stage breast tumour,” she said.

“It was very deep and had my dog Daisy not warned me, I was told it could have been very serious and life-threatening because by the time I felt the lump it would have been very advanced.”

Now in remission, the scientist has joined forces with her surgeon and other cancer specialists to search for the clinical proof that breast cancer can be “sniffed out”.

In particular, they are looking to see if dogs can recognise it reliably from a breath test.

“There is a huge amount of potential for this work, not only in finding out where cancer is present but also in the development of an electronic nose in the future,” said Dr Guest.

“A dog is in fact a very, very specialist pattern recognition bi-sensor – but he has got a waggy tail.

“He can tell us when something is there and when it’s not and how quickly it disappears [when a sample is in contact with the air] and they can tell us how difficult it is to find.

“If we can find out how the dog is doing it then we can make machines in the future that could screen our breath and our urine for cancer volatiles.”

Early stage

This research is at a very early stage and the next step will be a clinical trial with samples from local hospitals.

“We need to find out how reliably dogs can indicate this and also if they can reliably indicate early grade and stage, because that would be the key for survival,” said Dr Guest.

Latest figures from Cancer Research UK show nearly 50,000 people are diagnosed with breast cancer each year in the UK and just under 12,000 die.

The hope is this research “has the potential to save thousands of lives”.

“All our work with cancer is incredibly exciting,” added Dr Guest.

“Everybody has a personal story [about cancer] and we know that anything that can assist in our fight against cancer is worthwhile, we know we can make a difference.”

SOURCE : bbc.co.uk

Advertisements

ให้เด็กอ่านหนังสือดังๆ ให้น้องหมาฟังช่วยให้เรียนเก่งสอบได้คะแนนดีตามกัน

Credit : examiner.com

Credit : examiner.com

เด็กนักเรียนชั้นประถมศึกษา ที่ถูกสั่งให้ไปอ่านหนังสือให้น้องหมาฟัง เมื่อตอนช่วงเวลาปิดเทอม ต่างพากันสอบการอ่านทำคะแนนได้ดีขึ้นไปตามๆกัน

นักวิจัยด้านสัตวแพทย์มหาวิทยาลัยทัฟส์ของสหรัฐฯ เป็นคนริเริ่มโครงการนี้ขึ้น ด้วยการแนะนำให้นักเรียนชั้นประถม ฝึกอ่านหนังสือให้น้องหมา หรือคนฟังดังๆ ตอนช่วงปิดเทอมฤดูร้อน เป็นเวลาอาทิตย์ละครึ่งชั่วโมง

หลังจากที่โครงการครบกำหนดลง ผลปรากฏว่า บรรดานักเรียนในโครงการต่างพากันอ่านหนังสือเก่งขึ้น และทำคะแนนในการสอบดีขึ้นไปตามๆกัน  ทั้งยังเกิดความรักการอ่านมากขึ้นด้วย.

ที่มา: ไทยรัฐ  27 ธันวาคม 2555

.

Related Article :

.

MA study says dogs help young readers

Published : Sunday, 21 Aug 2011, 5:14 AM EDT

CRAIG S. SEMON, AP Member

GRAFTON, Mass. (AP) – Not only are dogs man’s best friend, they might possibly help your child’s reading skills to boot.

According to a pilot study published by the Cummings School of Veterinary Medicine at Tufts University, a group of second-graders who read aloud to a dog experienced a slight gain in their reading ability and attitude toward reading, while another group of second-graders who were paired up with veterinary school volunteers (all adults) experienced a decrease on both measures.

Dr. Lisa M. Freeman, one of the study’s authors and the research mentor for lead author Dawn Lenihan, a third-year veterinary student, said what is statistically significant about the study is no second-grade readers who were paired up with canine-counterparts left the group, while one third of those readers paired up with humans, failed to complete the study.

“For those of us who participated in this reading program, it is very easy to see how beneficial it is for the children who participate, both in their excitement about the reading and their improvement in reading skills over a very short time period,” said Dr. Freeman, professor of Clinical Sciences in Nutrition at the school.

The study was conducted for five weeks last summer at the Grafton Public Library. Children read for a half-hour to an attentive two-legged or four-legged friend. The participating dogs are enrolled in the Reading Education Assistance Dogs Program, a nonprofit organization that encourages children to read through the use of therapy animals.

All of the study’s investigators (including Grafton Public Library’s children and youth services librarian Amanda Diurba and Cummings School Shelter Medicine Director Emily McCobb) are also active in Tufts Paws for People, an animal visitation group at Tufts.

Ms. Diurba owner of Jack, a 5-year-old English pointer-Labrador retriever mix, who was on standby for the study said the enrichment program for beginner or “hesitant” readers started in 2005 at the library. While the study was small, she said it received positive results that children who read with the dogs get higher scores in word recognition and in reading motivation than the children who read to an adult.

“I can see how children are progressing by the degree of difficulty of the book titles they are choosing,” Ms. Diurba said. “At three weeks, something happens in the brain, the comfort level, whatever, and whatever little issues those children are having individually seemed to lessen mightily, go away. It actually ends up going away.”

Dr. Freeman and Ms. Diurba both agree reading to a dog is a great way to build confidence and reading skills in a child. The study found the lowest level of stress for a child was when he was reading to a dog, while the highest level was when reading to one of his peers.

“One of the wonderful things about dogs is that they are wonderful listeners,” Dr. Freeman said. “They have unconditional love. They don’t judge us any way. I think they are really wonderful sources to partner with children to help them learn to read.”

“The children are not reading at home. They are not reading at school. They are reading on a dog bed with a dog that acts silly,” Ms. Diurba said. “The dog talks to them. The dog gives them kisses. The dog uses their paws to keep the child’s place. The dog watches them as the child reads. You have that eye-to-eye interaction and it’s just magic.”

In addition, Dr. Freeman and Ms. Diurba said the dogs really seem to enjoy being read to by the children.

“When we come in as a group and the dogs are there waiting with their handlers, dogs’ ears are up and forward, dogs’ tails are wagging. Dogs are smiling,” Ms. Diurba said. “When it’s over, the children leave. Ears are back. Tails are down. Nobody’s smiling. The dogs love it as much as kids do. You can see the difference.”

“My dog (Hazel, a 12-year-old Jack Russell terrier) participated in the program and she recognized the building as we were driving up and she would get very, very excited to get there and get started.”

While the participating children read only in English, Dr. Freeman said one doesn’t have to read Spanish to a Chihuahua, German to a dachshund or French to a toy poodle. And, although most of the books read had dog-related stories, she said readers stayed away from anything too heavy (nothing like “Old Yeller,” “The Call of the Wild” “The Hound of the Baskervilles” or “Cujo”), as well as newspapers, which dogs sometimes know for another use.

“There’s a lot of feeling out there that you are just wasting time reading to a dumb animal,” Ms. Diurba said. “But, whatever it is, it works. And it’s a very gentle way for children to feel acceptance, increase their self-esteem and give them that confidence, that little extra boost that they need.”

The program is ongoing at the Grafton Public Library and there are plans to start a new program at the Westboro Public Library in the fall. Dr. Freeman said she hopes to get some additional

SOURCE : wwlp.com