คนยิ่งสูงวัย ยิ่งสุข ยิ่งแก่ยิ่งใกล้สวรรค์

thairath130603_001การศึกษาครั้งล่าๆกลับพบว่าคนเรายิ่งมีอายุกลับยิ่งมีความสุขมากขึ้น เพราะสามารถรับมือกับอารมณ์เสียต่างๆ อย่างเช่น ความโกรธ และความวิตกกังวลได้ดีขึ้น

การศึกษาได้เปิดเผยให้รู้ว่าคนเป็นผู้ใหญ่ที่มีอายุ จะไม่ค่อยรู้สึกโกรธ และเดือดเนื้อร้อนใจ ในชีวิตประจำวันน้อยกว่าคนเป็นผู้ใหญ่ที่วัยอ่อนกว่ากัน ผลการศึกษาได้แสดงให้เห็นความขัดกัน ขณะที่ผู้สูงวัย แม้ว่าความแข็งแกร่งของร่างกายจิตใจจะเสื่อมถอยลง แต่กลับมีความสุขมากกว่าคนเป็นผู้ใหญ่วัยกลางคน หรืออายุอ่อนกว่า

ผู้ช่วยศาสตราจารย์ไอริส มอส หัวหน้าทีมวิจัย มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย กล่าวว่า “การยอมรับนับว่าเป็นเคล็ดสำคัญ มันดูเหมือนว่าผู้สูงวัยจะใช้มันมากกว่าคนอายุน้อยกว่า นับเป็นความสุขุมคัมภีรภาพอย่างหนึ่ง”

แต่พวกเขาก็ยอมรับว่ายังไม่เข้าใจว่าผู้สูงวัยกลับรับมือกับอารมณ์เสียของตนได้

ดีกว่าผู้ที่วัยอ่อนกว่าอย่างไร แต่คิดว่าอาจเป็นเพราะเมื่อเรามีวัยวุฒิสูงขึ้น ก็ย่อมเคยผ่านเหตุการณ์ในชีวิต ที่ไม่อาจจะควบคุมได้ อย่างเช่น การเจ็บป่วยและการตายของคนที่ตนรักมามากขึ้น ย่อมมองออกว่าป่วยการที่จะพยายามควบคุมเรื่องเหล่านี้ และเห็นเป็นสิ่งซึ่งจำต้องยอมรับมันไว้.

 

ที่มา : ไทยรัฐ 3 มิถุนายน 2556

.

Related Article :

.

livescience130529_001

Why Older Adults Are Happier

Rachael Rettner, MyHealthNewsDaily Senior Writer

Date: 29 May 2013

WASHINGTON — People tend to get happier as they age, and a new study could explain why: Older adults may be better able to deal with negative emotions like anger and anxiety.

In the study, older adults were less likely than younger adults to feel angry and anxious in their everyday lives, as well as when they were asked to perform a stressful task.

In addition, older adults scored higher on a test designed to measure how well participants accept their negative emotions. The researchers call this trait “acceptance,” or a tendency to be in touch with rather than avoid negative emotions.

The results may explain a paradox that’s been seen in many other studies: Despite declines in physical and mental health, older adults are happier than young or middle-age adults. [5 Reasons Aging Is Awesome]

Younger people could take advantage of the findings to experience more happiness well before they grow old, said study researcher Iris Mauss, a psychologist and assistant professor at the University of California, Berkeley.

“Acceptance is good for anyone,” Mauss said. “It just seems to be the case that older people use it more than younger people. They’re sort of wise to it.”

The study involved 340 adults ages 21 to 73 who rated their anger and anxiety levels each day over a two-week period, and before and after they were required to give an on-camera speech with little time to prepare.

Participants also rated statements to gauge their level of emotional acceptance, such as “I tell myself I shouldn’t be feeling the way that I’m feeling,” and “I think some of my emotions are bad or inappropriate and I shouldn’t feel them.” (Participants who said that these statements were “very often true” would be considered to have lower acceptance.)

The researchers don’t know why the ability to accept negative emotions gets better with age. But one idea is that, as people grow old, they experience more life events that are out of their control, such as disease and the death of loved ones. With more of these life experiences, people may learn that it is futile to try to control such events, and that there are things that they need to accept, Mauss said.

The study was presented here at the annual meeting of the Association for Psychological Science on May 24. It was published in the April issue of the Journal of Personality and Social Psychology.

SOURCE : www.livescience.com

Advertisements

อาหารเมดิเตอร์ฯ กันชนหลายโรค

thairath130425_001วารสารวิชาการ “แพทย์ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคชรา วิทยาศาสตร์ ชีวภาพ และวิทยาศาสตร์การแพทย์” รายงานว่า มีการศึกษาพบว่าอาหาร แบบของชาวเมดิเตอร์เรเนียนจะช่วยป้องกันโรคความดันโลหิต โรคเบาหวานชนิดที่ 2 โรคข้ออักเสบ และโรคหัวใจและหลอดเลือดได้บ้าง

รายงานเปิดเผยรายละเอียดว่า อาหารแบบนี้ โดยเฉพาะช่วยลดอาการเลือดมีกรดยูริกเกิน เพราะการมีกรดยูริกสูงในเลือดเป็นสาเหตุให้เป็นโรคลงพุง ความดันโลหิตสูง โรคเบาหวานชนิดที่ 2 โรคเกาต์ โรคหัวใจ และหลอดเลือด

อาหารของชาวเมดิเตอร์เรเนียนประกอบด้วย ผัก ผลไม้ น้ำมันมะกอก ถั่วและข้าวกล้อง ไม้จำพวกมีฝัก เช่น ทองหลาง กระถิน ถั่ว เหล้าไวน์เล็กน้อย นมเนย เป็ด ไก่ ห่านที่เลี้ยงไว้กินเนื้อและกินไข่ เนื้อแดงปริมาณน้อย และครีม ล้วนแต่มีคุณสมบัติของการต่อต้านอนุมูลอิสระ และต้านการอักเสบทั้งสิ้น

การศึกษาครั้งนี้มุ่งหาความสัมพันธ์ของอาหารแบบเมดิเตอร์เรเนียนกับผู้สูงอายุและความเสี่ยงกับอาการเลือดมีกรดยูริกเกินโดยตรง.

ที่มา :  ไทยรัฐ 25 เมษายน 2556

.

Related Article :

.

Experts Examine Mediterranean Diet’s Health Effects for Older Adults

Apr. 18, 2013 — According to a study published in the Journals of Gerontology Series A: Biological Sciences and Medical Sciences, a baseline adherence to a Mediterranean diet (MeDiet) is associated with a lower risk of hyperuricemia, defined as a serum uric acid (SUA) concentration higher than 7mg/dl in men and higher than 6mg/dl in women.

Hyperuricemia has been associated with metabolic syndrome, hypertension, type 2 diabetes mellitus, chronic kidney disease, gout, and cardiovascular morbidity and mortality. The MeDiet is characterized by a high consumption of fruits, vegetables, legumes, olive oil, nuts, and whole grain; a moderate consumption of wine, dairy products, and poultry, and a low consumption of red meat, sweet beverages, creams, and pastries. Due to its antioxidant and anti-inflammatory properties, the MeDiet might play a role in decreasing SUA concentrations.

Conducted by Marta Guasch-Ferré and 11 others, this study is the first to analyze the relationship between adherence to a MeDiet in older adults and the risk of hyperuricemia. The five-year study looks at 7,447 participants assigned to one of three intervention diets (two MeDiets enriched with extra virgin olive oil or mixed nuts, or a control low-fat diet). Participants were men aged 55 to 80 years and women aged 60 to 80 years who were free of cardiovascular disease but who had either type 2 diabetes mellitus or were at risk of coronary heart disease.

The findings below demonstrate the positive health effects of a MeDiet in older adults:

  • Rates of reversion were higher among hyperuricemic participants at baseline who had greater adherence to the MeDiet.
  • Consuming less than one serving a day of red meat compared with higher intake is associated with 23 percent reduced risk of hyperuricemia.
  • Consuming fish and seafood increased the prevalence of hyperuricemia.
  • Drinking more than seven glasses of wine per week increased the prevalence of hyperuricemia.
  • Consuming legumes and sofrito sauce reduced the prevalence of hyperuricemia.
  • Reversion of hyperuricemia was achieved by adherence to the MeDiet alone, without weight loss or changes to physical activity.

Story Source:

The above story is reprinted from materials provided by The Gerontological Society of America.

Journal Reference:

  1. Marta Guasch-Ferré, Mònica Bulló, Nancy Babio, Miguel A. Martínez-González, Ramon Estruch, María-Isabel Covas, Julia Wärnberg, Fernando Arós, José Lapetra, Lluís Serra-Majem, Josep Basora, And Jordi Salas-Salvadó.Mediterranean Diet and Risk of Hyperuricemia in Elderly Participants at High Cardiovascular Risk.Journals of Gerontology Series A: Biological Sciences and Medical Sciences,, 2013 DOI: 10.1093/gerona/glt028

SOURCE : www.sciencedaily.com

ยุผู้สูงอายุให้ใจสู้ ใจเสียจะยิ่งทรุด

thairath130416_001ที่ประชุมนักจิตวิทยาสังคมอังกฤษ พบว่าผู้สูงอายุ ผู้ที่คิดว่าตนเองแก่แล้ว และอ่อนแอ จะเริ่มแก่ฮวบและป้อแป้ลงทันที

รายงานผลการศึกษาของคณะแพทย์มหาวิทยาลัยเอกเซอเตอร์ แจ้งว่า จากการศึกษาผู้สูงอายุแบบตัวต่อตัว ถึงประสบการณ์ของความแก่และความอ่อนแอ 29 ราย ได้พบว่า ความคิดว่าตนเองแก่ จะทำให้หมดความสนใจกับการเข้าสังคม การออกกำลัง การรักษาสุขภาพ และลดถอยความสุขในชีวิตลง คนแก่ที่รู้สึกถดถอยในชีวิตรายหนึ่ง กล่าวอย่างปลงว่า “ผู้ที่คิดว่าตนเองแก่และอ่อนแอ ก็จะทำตนเป็นคนแก่และป้อแป้ไปด้วย”

ผู้สูงอายุที่ให้สัมภาษณ์ ได้พรรณนาถึงวัฏจักรของความเสื่อมถอย ของผู้ที่คิดว่าตนแก่ว่า จะเลิกกิจกรรมที่ช่วยให้ตนเองแข็งแรงและสมบูรณ์ อย่างเช่น การออกกำลังลง.

ที่มา :  ไทยรัฐ 16 เมษายน 2556

.

Related Article :

.

You Are as Old as You Feel

Apr. 9, 2013 — Older adults who see themselves as old and frail will start to feel old and frail.

This is the conclusion of a study conducted by Krystal Warmoth and colleagues at University of Exeter Medical School, which is presented today, Thursday 11 April 2013, at the British Psychological Society (BPS) Annual Conference in Harrogate.

Krystal Warmoth interviewed 29 older adults face-to-face in the South West of England about their experiences of ageing and frailty. Krystal explained: “A person’s beliefs about their self could lead to a loss of interest in participating in social and physical activities, poor health, stigmatisation, and reduced quality of life.”

One respondent stated it clearly, “If people think that they are old and frail, they will act like they’re old and frail.”

Participants described a cycle of decline where perceiving themselves as frail led to stopping activities that would keep them fit and healthy, such as physical exercise.

Krystal concluded that: “This study gives insight into the role of social psychological factors in older adults’ health and activity.”

Story Source:

The above story is reprinted from materials provided byBritish Psychological Society (BPS), via AlphaGalileo.

SOURCE :  www.sciencedaily.com

หมั่นออกกำลังอยู่เป็นประจำทุกวัน ให้คุณประโยชน์ทั้งร่างกายและจิตใจ

thairath121219_003มหาวิทยาลัยโอทาโกของนิวซีแลนด์ศึกษาค้นคว้าพบอย่างจังว่า การออกกำลังเป็นประจำ นอกจากทำให้ร่างกายคล่องแคล่วปราดเปรียวแล้ว ยังทำให้สติปัญญาแจ่มใสอีกด้วย

นักวิจัยมุ่งศึกษา เพื่อพิสูจน์คำกล่าวที่ว่า “จิตใจที่ดีอยู่ในร่างกายที่ดี” จากกลุ่มผู้สูงอายุ พบความจริงว่า คนที่ร่างกายแข็งแรงสมบูรณ์มากกว่า จะทำคะแนนการทดสอบทางสติปัญญาได้ดีกว่าคนที่ขี้โรค พร้อมกันนั้นยังมีการศึกษาพบว่า แม้แต่ในการทดสอบด้านสติปัญญา ผู้ที่ถูกสั่งให้ออกกำลังแบบแอโรบิก ก็ยังทำคะแนนได้ดีกว่าเพื่อนที่ออกกำลังแบบพื้นๆ

นักวิจัยมหาวิทยาลัยโรแฮมป์ตันศึกษาพบว่า ผู้ที่ออกกำลังด้วยการขึ้นบันได 5 ชั้น เป็นความสูง 15 เมตร สัปดาห์ละ 5 หน หากก้าวขึ้นทีละชั้นจะเผาผลาญแคลอรีเฉลี่ยถึง 302 แคลอรี แต่หากก้าวขึ้นทีละ 2 ขั้น จะเผาผลาญไปได้ 260 แคลอรีเท่านั้น.

 

ที่มา: ไทยรัฐ  19 ธันวาคม 2555

.

Related Article :

.

Aerobic Exercise Boosts Brain Power, Review Finds

Dec. 13, 2012 — The physical benefits of regular exercise and remaining physically active, especially as we age, are well documented. However, it appears that it is not only the body which benefits from exercise, but the mind too. The evidence for this is published in a new review by Hayley Guiney and Liana Machado from the University of Otago, New Zealand, which focuses on the importance of physical activity in keeping and potentially improving cognitive function throughout life. Their review is published online in the Springer publicationPsychonomic Bulletin & Review.

A certain amount of mental deterioration is expected with advancing age. However, this may not necessarily have to be the case as particular aspects of cognitive function such as task switching, selective attention and working memory among others, all appear to benefit from aerobic exercise. Studies in older adults reviewed by the authors consistently found that fitter individuals scored better in mental tests than their unfit peers. In addition, intervention studies found scores in mental tests improved in participants who were assigned to an aerobic exercise regimen compared to those assigned to stretch and tone classes.

Interestingly, these results were not replicated in children or young adults. The one area where physical fitness or regular exercise was found to have an effect on cognitive function in these age groups was for memory tasks. Both the updating of working memory and the volume of information which could be held was better in fitter individuals or those put on an aerobic exercise regime. The authors comment that despite physical fitness not affecting all areas of cognitive function in younger people, evidence is mounting that just because they are in their prime developmentally does not mean that they cannot benefit from regular exercise.

In older generations, the evidence for improvement in cognitive function is insurmountable. The types of tests of cognitive function reviewed here are important in showing that exercise may attenuate age-related decline for specific tasks. For example, it has been found to positively affect mental tasks relating to activities such as driving, an activity where age is often seen as a limiting factor.

The authors conclude that engagement in exercise can provide a simple means for people to optimize their cognitive function. They add that more research into the effects of exercise on young adults and children is required. However, they say that “the indications reported thus far — that regular exercise can benefit brains even when they are in their prime developmentally — warrant more rigorous investigation, particularly in the context of society becoming increasingly sedentary.”

Story Source:

The above story is reprinted from materials provided bySpringer.

Journal Reference:

  1. Hayley Guiney, Liana Machado. Benefits of regular aerobic exercise for executive functioning in healthy populationsPsychonomic Bulletin & Review, 2012; DOI:10.3758/s13423-012-0345-4

SOURCE : sciencedaily.com

ผู้สูงอายุอย่าเชื่อความจำเสื่อมตามตัว ชีวิตเสียหายเหมือนกับไปแช่งตนเอง

นักวิทยาศาสตร์พบว่า ผู้สูงอายุที่เชื่อว่า การมีอายุจะต้องหลงๆ ลืมๆ เป็นธรรมดา เท่ากับเป็นการแช่งตัวเอง เมื่อเอาเข้าจริงจะพลอยเป็นเช่นนั้นจริงไปด้วย

ดร.ทอม เฮสส์ กับคณะนักวิจัย ได้ลองศึกษาทดลองกับผู้สูงอายุ ซึ่งทำให้เกิดความคิดว่าผู้มีอายุจะต้องมีความจำเลวลงไปด้วย ทำให้พวกเขาทำการทดสอบได้คะแนนไม่ดีไปด้วย สู้ผู้สูงอายุที่ไม่มีความเชื่อเช่นนั้นไม่ได้

หัวหน้านักวิจัยกล่าวว่า ผู้สูงอายุที่ไม่ได้นึกคิดเช่นนั้น ที่จริงแล้วกลับมีความสามารถในการจำในระดับสูงกว่า “หรือกล่าวได้ว่า คนที่เชื่อมั่นว่าการมีอายุไม่ได้ทำลายความจำ จะทำในสิ่งที่เกี่ยวข้องกับความจำได้ดีขึ้นมาก”.

 

ที่มา: ไทยรัฐ 30 กรกฎาคม 2555

.

Related Link:

.

Young at heart: Pensioners suffer when they think they’re being stigmatised for their age

How thinking young can help to boost your memory

By DAILY MAIL REPORTER
UPDATED: 01:29 GMT, 28 April 2009

 

It’s not good news for those who fear that old age and a failing memory come hand-in-hand.

Scientists say that pensioners who believe the elderly should perform poorly on memory tests are much more likely to score badly.

On the other hand, those who don’t buy into negative stereotypes about ageing and memory loss tend to do better.

The U.S. study found that pensioners’ ability to remember suffers when negative stereotypes are ‘activated’.

Professor Tom Hess, of North Carolina State University, said: ‘Older adults will perform more poorly on a memory test if they are told older folks do poorly on that particular type of memory test.’

Their memory also suffers if they think they are being stigmatised by the young who look down on them because of their age.

‘Such situations may be a part of older adults’ everyday experience, such as being concerned about what others think of them at work having a negative effect on their performance – and thus potentially reinforcing the negative stereotypes.’

Those aged 60-70 suffered more than the 71 to 82-year-olds when negative stereotypes were activated.

But the older group did worse when they felt stigmatised, found the study in the journal Experimental Ageing Research.

We’d do well to remember the postive findings. ‘If someone is confident ageing will not ravage their memory, they are more likely to perform well on memoryrelated tasks,’ he added.

Data from: dailymail.co.uk

ความเหงาอ้างว้างโดดเดี่ยวไม่ปล่อยให้คุณอยู่คนเดียว การฝึกสติ (Mindfulness Meditation) ช่วยบรรเทาทุกข์ได้

ผู้สูงอายุที่ทรมาณจากความเหงาอ้างว้างโดดเดี่ยว มีความเสี่ยงสูงมากเกี่ยวกับปัญหาสุขภาพ เช่น โรคหัวใจ, สมองเสื่อมและการตายก่อนวัยอันควร

โครงการเพื่อส่งเสริมเครือข่ายทางสังคม เช่น การสร้างศูนย์ชุมชนก็มีข้อจำกัดด้านประสิทธิภาพ

ปัจจุบันนักวิทยาศาสตร์มีวิธีการใหม่สำหรับจัดการกับคนป่วยทางสังคม – ด้วยตัวของพวกเขาเอง

นักวิจัยจาก มหาวิทยาลัยคาร์นอีจี เมลลัน พบว่าการสอนเทคนิคการฝึกสติ (Mindfulness Meditation) มีประสิทธิภาพในการลดความรู้สึกโดดเดี่ยว ขณะเดียวกันก็ส่งเสริมความสามารถในการต่อสู้กับโรคด้วย

เจ เดวิด เครสเวล หัวหน้าการวิจัย กล่าวว่า “เรามักจะบอกคนให้เลิกสูบบุหรี่ด้วยเหตุผลด้านสุขภาพ แต่ไม่ค่อยคิดเกี่ยวกับความเหงาอ้างว้างโดดเดี่ยวในแบบเดียวกัน”

“เรารู้ว่าความเหงาเป็นปัจจัยเสี่ยงที่สำคัญสำหรับการเกิดปัญหาสุขภาพและการเสียชีวิตในผู้สูงอายุ การวิจัยครั้งนี้ชี้ให้เห็นว่าการฝึกสมาธิเป็นการแทรกแซงที่มีแนวโน้มในการปรับปรุงสุขภาพของผู้สูงอายุ”

เป็นเวลากว่า 2500 ปี ที่พระพุทธเจ้าผู้นำจิตวิญญาณได้มุ่งเน้นการใส่ใจกับการตระหนักรู้ อยู่กับปัจจุบันขณะ (…รู้อยู่กับปัจจุบัน รู้ตามความเป็นจริง ไม่ปรุงแต่ง)

ในการพิมพ์เผยแพร่ เรื่อง ‘สมอง พฤติกรรมและภูมิคุ้มกัน’ การศึกษายังพบว่าการฝึกสติ (Mindfulness Meditation) ลดระดับการอักเสบ ซึ่งเป็นความคิดที่ส่งเสริมการพัฒนาและขบวนการเกิดของโรคต่าง ๆ

สำหรับการศึกษานักวิจัยได้คัดเลือกผู้ใหญ่สุขภาพดีอายุ 55-85 ปี จำนวน 40 คน ที่แสดงความสนใจในการเรียนรู้เทคนิคการฝึกสติ (Mindfulness Meditation) แต่ละคนได้รับการประเมินที่จุดเริ่มต้นและจุดสิ้นสุดของการศึกษาโดยใช้มาตราส่วนความเหงาที่จัดตั้งขึ้น และเก็บตัวอย่างเลือดด้วย

ผู้เข้าร่วมถูกสุ่มให้ได้รับการบำบัด/ไม่ได้รับการบำบัด โปรแกรมการฝึกสติ (Mindfulness Meditation) แบบลดความเครียด  Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR) เป็นเวลาแปดสัปดาห์

ความสงบสุข ในชั้นเรียนสองชั่วโมงยังช่วยลดการอักเสบ

โปรแกรม MBSR ประกอบด้วยการประชุมสองชั่วโมงต่อสัปดาห์ ซึ่งผู้เข้าร่วมจะต้องเรียนรู้เทคนิคการสร้างความตระหนักของร่างกาย – สังเกตความรู้สึกและการหายใจ – และฝึกที่จะเข้าใจความมีสติจดจ่อกับอารมณ์ความรู้สึกที่เกิดขึ้นในชีวิตประจำวันของพวกเขา

พวกเขายังต้องกลับมาการฝึกสติ (Mindfulness Meditation) เป็นเวลา 30 นาทีในแต่ละวันที่บ้านและได้เข้าร่วมการผ่อนคลายยาวนานตอนกลางวัน

นักวิจัยพบว่าแปดสัปดาห์ที่ผ่านมาจากการฝึกสติ (Mindfulness Meditation) ลดความเหงาของผู้เข้าร่วมการทดลองลง

ในขณะที่ตัวอย่างเลือดพบว่าหลังการฝึก  ลดระดับของยีนที่ก่อให้เกิดการอักเสบสูงในผู้เข้าร่วมการทดลอง

สตีเวน โคล ผู้ร่วมทำการวิจัย จาก UCLA กล่าวว่า การลดลงของการแสดงออกของยีนที่เกี่ยวข้องกับการอักเสบอย่างมีนัยสำคัญอย่างยิ่ง เนื่องจากการอักเสบก่อให้เกิดความหลากหลายของภัยคุกคามสุขภาพ รวมทั้งโรคมะเร็งโรคหัวใจและหลอดเลือดและโรคความเสื่อมของระบบประสาท

ผลลัพธ์เหล่านี้มีบางส่วนของตัวชี้วัดแรกที่เซลล์การแสดงออกของยีนภูมิคุ้มกันสามารถปรับโดยการแทรกแซงทางจิตวิทยา

ในขณะที่งานวิจัยนี้ชี้ให้เห็นวิธีการใหม่ที่มีแนวโน้มในการรักษาความเหงาอ้างว้างโดดเดี่ยวและความเสี่ยงโรคอักเสบในผู้สูงอายุ

‘หากคุณสนใจในการฝึกสติ (Mindfulness Meditation) ให้หาอาจารย์ผู้สอนในเมืองของคุณ,’ เขากล่าว

เป็นสิ่งสำคัญในการฝึกจิตของคุณให้เหมือนกับการฝึกให้มีกล้ามแขนในห้องยิม

 

 

.

Related Link:

.

Loneliness won’t leave you alone? How mindful meditation can ease your woes

  • The practice also boosted immunity in older adults

By CLAIRE BATES

PUBLISHED: 09:16 GMT, 25 July 2012 | UPDATED: 10:52 GMT, 25 July 2012

Older adults who suffer from loneliness are at far greater risk of health problems such as heart disease, Alzheimer’s and premature death.

Schemes to encourage social networking such as creating community centres have had limited effectiveness.

Now scientists have come up with a new way for people to tackle the social ill – on their own.

Researchers from Carnegie Mellon University found that teaching mindful meditation techniques was effective at reducing feelings of isolation, while at the same time boosting their ability to fight disease.

Study leader J. David Creswell, said: ‘We always tell people to quit smoking for health reasons, but rarely do we think about loneliness in the same way.

‘We know that loneliness is a major risk factor for health problems and mortality in older adults. This research suggests that mindfulness meditation training is a promising intervention for improving the health of older adults.’

The 2,500-year-old practice dating back to the time of the spiritual leader Buddha focuses on creating an attentive awareness of the present moment.

Published in ‘Brain, Behavior & Immunity,’ the study also found that meditation lowered inflammation levels, which is thought to promote the development and progression of many diseases.

For the study, the researchers recruited 40 healthy adults aged 55-85 who indicated an interest in learning mindfulness meditation techniques. Each person was assessed at the beginning and end of the study using an established loneliness scale. Blood samples also were collected.

The participants were randomly assigned to receive either the eight-week Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR) program or no treatment.

Tranquility: Two-hour meditation classes also reduced inflammation

The MBSR program consisted of weekly two-hour meetings in which participants learned body awareness techniques – noticing sensations and working on breathing – and worked their way toward understanding how to mindfully attend to their emotions and daily life practices.

They also were asked to practice mindfulness meditation exercises for 30 minutes each day at home and attended a day-long retreat.

The researchers found that eight weeks of the mindfulness meditation training decreased the participants’ loneliness.

Meanwhile the blood samples revealed that the training reduced the participants elevated levels of an inflammatory-causing gene.

Study co-author Steven Cole from UCLA said: ‘Reductions in the expression of inflammation-related genes were particularly significant because inflammation contributes to a wide variety of the health threats including cancer, cardiovascular diseases and neurodegenerative diseases.

‘These results provide some of the first indications that immune cell gene expression profiles can be modulated by a psychological intervention.’

Creswell added that while this research suggests a promising new approach for treating loneliness and inflammatory disease risk in older adults, more work needs to be done.

‘If you’re interested in using mindfulness meditation, find an instructor in your city,’ he said.

‘It’s important to train your mind like you train your biceps in the gym.’

Data from: dailymail.co.uk